15 de septiembre de 2020

Fluidos ácidos pudieron borrar toda biofirma en las arcillas de Marte

Fluidos ácidos pudieron borrar toda biofirma en las arcillas de Marte
Fluidos ácidos pudieron borrar toda biofirma en las arcillas de Marte - NASA/JPL/CALTECH

MADRID, 15 Sep. (EUROPA PRESS) -

Los fluidos ácidos, que una vez fluyeron sobre la superficie marciana, pueden haber destruido la evidencia biológica oculta dentro de las arcillas ricas en hierro de Marte.

Se trata de un nuevo desafío considerable a considerar por los cientìficos que estudiar los suelos del planeta rojo en busca de signos de vida, advierten investigadores de Cornell y del Centro de Astrobiología de España.

Los investigadores realizaron simulaciones con arcilla y aminoácidos para sacar conclusiones sobre la probable degradación del material biológico en Marte. Su artículo se publica en Nature Scientific Reports.

El rover Perseverance de la NASA, lanzado el 30 de julio, aterrizará en el cráter Jezero de Marte el próximo febrero; El rover Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea se lanzará a fines de 2022. La misión Perseverance recolectará muestras de suelo marciano, que volverá a la Tierra para la década de 2030 en misiones futuras. El rover Rosalind Franklin perforará la superficie marciana, recolectará muestras de suelo y las analizará in situ.

En la búsqueda de vida en Marte, los suelos arcillosos de la superficie del planeta rojo son un objetivo de recolección preferido, ya que la arcilla protege el material orgánico molecular del interior. Sin embargo, la presencia pasada de ácido en la superficie puede haber comprometido la capacidad de la arcilla para proteger la evidencia de vida anterior.

"Sabemos que fluidos ácidos fluyeron en la superficie de Marte en el pasado, alterando las arcillas y su capacidad para proteger los orgánicos", explica en un comunicado Alberto G. Fairén, científico visitante del Departamento de Astronomía de la Facultad de Artes y Ciencias de Cornell, autor correspondiente del estudio.

Dijo que la estructura interna de la arcilla está organizada en capas, donde la evidencia de vida biológica, como lípidos, ácidos nucleicos, péptidos y otros biopolímeros, puede quedar atrapada y bien conservada.

En el laboratorio, los investigadores simularon las condiciones de la superficie marciana con el objetivo de preservar un aminoácido llamado glicina en la arcilla, que había estado previamente expuesta a fluidos ácidos. "Usamos glicina porque podría degradarse rápidamente bajo las condiciones ambientales del planeta", dijo. "Es un informador perfecto para decirnos qué estaba pasando dentro de nuestros experimentos".

Después de una larga exposición a radiación ultravioleta similar a la de Marte, los experimentos mostraron fotodegradación de las moléculas de glicina incrustadas en la arcilla. La exposición a fluidos ácidos borra el espacio entre capas y lo convierte en una sílice similar a un gel.

"Cuando las arcillas se exponen a fluidos ácidos, las capas colapsan y la materia orgánica no se puede conservar. Están destruidos ", dijo Fairén. "Nuestros resultados en este documento explican por qué la búsqueda de compuestos orgánicos en Marte es tan difícil".