23 de agosto de 2019

Las tormentas perturban los coloridos cinturones de Júpiter

Las tormentas perturban los coloridos cinturones de Júpiter
Las tormentas perturban los coloridos cinturones de JúpiterALMA (ESO/NAOJ/NRAO), I DE PATER ET AL.;

MADRID, 23 Ago. (EUROPA PRESS) -

Las nubes de tormenta arraigadas en la atmósfera de Júpiter están afectando las zonas blancas y los cinturones de colores del planeta, creando perturbaciones en su flujo e incluso cambiando su color.

Gracias a las observaciones coordinadas del planeta en enero de 2017 por seis telescopios ópticos y de radio terrestres y el telescopio espacial Hubble de la NASA, un astrónomo de la Universidad de California en Berkeley y sus colegas han podido rastrear los efectos de estas tormentas, visibles como brillantes penachos sobre las nubes de hielo de amoníaco del planeta, en los cinturones en los que aparecen.

En última instancia, las observaciones ayudarán a los científicos planetarios a comprender la compleja dinámica atmosférica en Júpiter, que, con su Gran Mancha Roja y sus coloridas bandas en forma de torta, lo convierten en uno de los planetas gaseosos gigantes más hermosos y cambiantes del sistema solar.

Uno de estos penachos fue notado por el astrónomo aficionado Phil Miles en Australia unos días antes de las primeras observaciones del Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) en Chile, y las fotos capturadas una semana más tarde por Hubble mostraron que el penacho había generado un segundo penacho, que dejó una perturbación en la banda de nubes, el Cinturón Ecuatorial del Sur. Los penchaos crecientes luego interactuaron con los poderosos vientos de Júpiter, que extendieron las nubes al este y al oeste desde su punto de origen.

Tres meses antes, se vieron cuatro puntos brillantes ligeramente al norte del Cinturón Ecuatorial del Norte. Aunque esas plumas habían desaparecido en 2017, el cinturón se había ensanchado hacia el norte y su borde norte había cambiado de color de blanco a marrón anaranjado.

"Si estos penachos son vigorosos y continúan teniendo eventos convectivos, pueden perturbar una de estas bandas enteras con el tiempo, aunque puede llevar algunos meses", dijo el líder del estudio Imke de Pater, profesor emergente de astronomía de UC Berkeley. "Con estas observaciones, vemos un penacho en progreso y las secuelas de los demás".

El análisis de los penachos respalda la teoría de que se originan a unos 80 kilómetros debajo de las cimas de las nubes en un lugar dominado por nubes de agua líquida. Un documento que describe los resultados ha sido aceptado para su publicación en Astronomical Journal y ahora está en línea.