23 de enero de 2014

ACTUALIZA 3-Gobierno argentino dice no indujo devaluación del peso

(Actualiza con paralización del mercado negro por falta de oferta de dólares)

Por Walter Bianchi

BUENOS AIRES, 23 ene, 23 (Reuters/EP)

- El Gobierno argentino dijo el jueves que no provocó la fuerte devaluación que registró el peso en la víspera, cuando tuvo su peor caída en 12 años con el consentimiento del Banco Central.

La entidad ha intervenido por años diariamente en el mercado para evitar bruscos movimientos de la moneda local, pero el miércoles no tuvo participación en la plaza, lo que asombró a los operadores.

La tercera economía latinoamericana está sufriendo por la escasez de dólares debido a la debilidad de sus exportaciones, un pobre nivel de inversión externa por la desconfianza en su economía y la falta de acceso a los mercados de crédito internacional desde su masiva cesación de pagos del 2002.

El jefe de Gabinete de Ministros, Jorge Capitanich, dijo a periodistas que la caída de la moneda, de un 3,3 por ciento, se debió a las fuerzas de la oferta y la demanda. El peso abrió el jueves con una caída del 0,56 por ciento a 7,12 unidades por dólar, acumulando una devaluación del 8,9 por ciento desde inicios del año.

"No ha sido una devaluación inducida por el Estado, en definitiva para aquellos amantes del libre mercado, la oferta de divisas es la que se expresó ayer en el mercado de cambios", afirmó.

El mercado cambiario es regulado por el Gobierno a través de un estricto control de cambios que impuso a fines del 2011 para frenar una fuga de capitales. Las empresas autorizadas para adquirir divisas en la plaza, mayormente para operaciones de comercio exterior, deben contar con una autorización de la agencia impositiva estatal.

En cambio, los ahorristas e inversores que quieran protegerse de la alta inflación en el país deben adquirir divisas en el mercado negro, donde el peso vale un 70 por ciento menos.

La moneda argentina perforó el miércoles en el mercado interbancario la barrera psicológica de 7 unidades por dólar para cerrar a 7,12. Este fue el peor retroceso del peso desde al menos el 2003, cuando el país comenzó a recuperarse de una devastadora crisis financiera.

En el mercado negro, el peso traspasó el piso de 12 unidades por dólar para ceder un 2,47 por ciento a 12,15, dijeron operadores.

El jueves no se registraban operaciones en la plaza paralela ante la ausencia de vendedores de la divisa, que especulaban con una mayor depreciación de la moneda.

"El mercado está tomador. No hay vendedores y hasta tanto no se estabilice el valor del (mercado) mayorista no vamos a tener una punta (valor) certera", dijo un operador bajo condición de anonimato.

La caída de la divisa añade presión a los precios en el país sudamericano, que registra una de las tasas de inflación más altas del planeta que este año se espera supere el 30 por ciento.

Luego de mantenerlo artificialmente fuerte por años, el Gobierno argentino ha acelerado desde mediados del año pasado la depreciación de la moneda local para mejorar la golpeada competitividad de las exportaciones por la inflación.

El estancamiento de las ventas externas, pobres niveles de inversión extranjera y la falta de acceso al mercado internacional de capitales redujeron el flujo de dólares al país y llevaron al Gobierno a imponer el control de cambios.

La falta de divisas obligó al Banco Central a inyectar al mercado cientos de millones de dólares de sus reservas, que acumulan una caída superior al 30 por ciento desde inicios del 2013, para mantener funcionando a la economía.