27 de marzo de 2015

ACTUALIZA 3-Gobierno peruano espera rectificación de Southern Copper a anuncio de cancelación proyecto Tía María

(Agrega reacción de Gobierno, más detalles)

Por Teresa Cespedes y Marco Aquino

LIMA, 27 mar, 27 (Reuters/EP)

- El Gobierno peruano dijo el viernes que le sorprendió un anuncio previo de la cancelación del proyecto de cobre Tía María de 1.400 millones de dólares por parte de un portavoz de Southern Copper y que la compañía le ha ofrecido una rectificación al respecto.

La ministra de Energía y Minas de Perú, Rosa María Ortíz, afirmó que conversó con el presidente ejecutivo de Southern Copper , Oscar González, quien le manifestó que la firma enviará una rectificación en torno al proyecto Tía María que enfrenta protestas en contra de su desarrollo.

"El (González) me ha garantizado que va proceder a hacer la rectificación de lo que su vocero ha dicho en la mañana y cualquier otra pregunta háganse a él", dijo la ministra que convocó a una conferencia de prensa para hablar del tema.

"A mí me ha ofrecido hacer la rectificación", afirmó.

El director de Relaciones Institucionales de Souhern en Perú, Julio Morriberon, hizo el anuncio de la cancelación del proyecto en una entrevista a la radioemisora local RPP.

Southern Copper, controlado por el Grupo México , esperaba producir en el proyecto Tía María, ubicado en el sur de Perú, en la región de Arequipa, unas 120.000 toneladas de cobre anuales a partir de 2016.

La compañía minera tiene ya la aprobación del estudio de impacto ambiental en Tía María y esperaba del Gobierno una licencia para iniciar la construcción de la mina este año.

Morriberon había afirmado que lamentaba la cancelación de un proyecto que iba a traer grandes beneficios económicos al país, pero que enfrentaba una nueva protesta que comenzó el lunes.

"Después de evaluar la total politización en el valle y la falta de decisión de las autoridades competentes, estoy aquí para anunciar la cancelación del proyecto Tía María y el retiro total de nuestra inversión en la región Arequipa", afirmó.

El ejecutivo acusó asimismo de "terrorismo antiminero" a quienes se oponen a los proyectos de minería, y criticó lo que consideró una "parálisis" del Estado peruano en su rol de promotor de las inversiones.

Pese a la decisión tomada por la compañía, Morriberon precisó que la minera seguirá manteniendo la propiedad de Tía María, que la tiene en concesión desde hace años.

La minería es vital para la economía de Perú porque sus ventas representan el 60 por ciento de las exportaciones totales del país, que es el tercer productor mundial de cobre y de zinc.

Southern Copper opera en Perú las minas Toquepala y Cuajone y la refinería de Ilo, y en México explota los yacimientos Buenavista y La Caridad. La producción total de la minera en ambos países sumó unas 676.600 toneladas de cobre el año pasado.

Las acciones de Southern Copper caían el viernes en la bolsa peruana casi un 5 por ciento, mientras que sus papeles en México retrocedían cerca de un 4 por ciento.

La explotación de recursos naturales en Perú es foco de constantes conflictos sociales protagonizados por pobladores y comunidades nativas que acusan a las empresas de no respetar sus tierras o de contaminar las zonas donde viven.

Varios proyectos mineros en Perú han sido suspendidos en los últimos años en medio de protestas, entre ellos el plan aurífero Conga de 5.000 millones de dólares, que llevaban adelante la estadounidense Newmont Mining y la peruana Buenaventura.