6 de abril de 2014

ACTUALIZA 2-Izquierdista, rumbo a victoria en comicios de Costa Rica tras retiro de rival

(Actualiza con citas y contexto)

Por Alexandra Alper

SAN JOSE, 6 abr, 6 Abr. (Reuters/EP) -

- Un académico de centroizquierda y ex diplomático que nunca ha sido electo para un cargo ganaría fácilmente los comicios presidenciales de Costa Rica del domingo, luego que su rival del partido gobernante abandonó inesperadamente la contienda el mes pasado.

Luis Guillermo Solís del opositor Partido Acción Ciudadana (PAC) hizo un llamado a que los votantes acudieran a las urnas, cuando pocos lo hacían tras la apertura de los locales de votación en San José. Medios locales reportaban que lo mismo pasaba en todo el país.

Solís se montó en una ola de sentimiento antigubernamental, por el aumento de la desigualdad y los escándalos de corrupción, para quedar a la cabeza de los resultados en la primera ronda de los comicios en febrero, ante encuestadores sorprendidos que lo habían colocado en cuarto lugar.

El candidato de centro izquierda aventajó entonces a Johnny Araya, del gobernante Partido Liberación Nacional (PLN), pero no con la mayoría necesaria para alzarse con la victoria y evitar una segunda vuelta.

Araya dejó la carrera por la presidencia luego de que en una encuesta, realizada el mes pasado por la Universidad de Costa Rica, consiguió el 20.9 por ciento de la intención de voto frente al 64.4 de Solís.

Solís ha prometido a luchar contra la pobreza en Costa Rica y eliminar la corrupción, un tema que ha perseguido a la administración de la presidenta conservadora Laura Chinchilla.

"Ha habido mucho abuso de poder y eso a la gente le ha molestado demasiado", dijo Raúl Enrique Cabrera Sánchez, un vendedor callejero de 63 años, quien votó por el PAC. "El abuso, la corrupción han sido tan grandes que hay demasiado gente sin trabajo", añadió.

La Constitución manda que el nombre de Araya permanezca en las boletas y que su partido continúe en la campaña, así que en teoría tendría opción de ganar.

A pesar de haber dejado la contienda, Araya dijo que estaría feliz de gobernar si gana la elección.

La cantidad de votantes será clave para llevar al joven PAC a su primera victoria presidencial y sacar de la presidencia al partido de Araya, en el poder desde 2006.

"Quisiéramos recuperar, porque habrá que recuperarlo, el sentido de solidaridad, de inclusión social y de compromiso con los más y las más necesitadas como parte de este esfuerzo por darle a Costa Rica un horizonte de mayor prosperidad en el futuro", dijo Solís en una conferencia de prensa el sábado.

Una investigación del fiscal sobre las denuncias de abuso de autoridad y malversación de fondos mientras Araya era alcalde de San José hizo difícil para el ex favorito distanciarse de los escándalos del partido en la nación cafetalera, famosa por su ecoturismo.

PANORAMA DIFICIL

Pero Solís enfrenta sus propios obstáculos.

Amenazado por las altas tasas de abstención típicas de una votación de segunda ronda y el reto que representa un Congreso dividido, Solís podría enfrentar un mandato débil. Su partido, el PAC, tendrá sólo 13 de los 57 escaños en el Congreso.

A pesar de que la creciente deuda de Costa Rica, que se sitúa en más de la mitad del Producto Interno Bruto (PIB), Solís ha dicho que va a esperar dos años antes de subir impuestos y al mismo tiempo ha prometido aumentar el gasto social.

"Va a tener un Gobierno sin plata con un déficit fiscal de 6 por ciento y con muchos compromisos sociales", dijo José Carlos Chinchilla, analista político de la Universidad de Costa Rica.

Solís ha dicho que espera atraer nuevos negocios para que se establezcan en zonas de libre comercio en auge de Costa Rica, como lo ha hecho Hewlett Packard y otras empresas.

"Queremos que Costa Rica se presente como un país amigable a la inversión extranjera, ofreciéndole seguridad jurídica a la misma y de la cual exigimos el cumplimiento de las leyes laborales", dijo Solís.