12 de marzo de 2015

ACTUALIZA 1-Juez Griesa rechaza pedido de Citigroup para pagar intereses de deuda argentina

(Actualiza con citas y detalles)

Por Jonathan Stempel

NUEVA YORK, 12 mar, 12 (Reuters/EP)

- El juez estadounidense Thomas Griesa rechazó el jueves un pedido del banco Citigroup para procesar el pago de intereses de bonos argentinos en dólares emitidos bajo las leyes del país sudamericano, que sufrió un nuevo golpe que dificulta su retorno a los mercados internacionales de capitales.

El fallo, que mantiene una decisión del 28 de julio que impidió a Citigroup hacer pagos, provocó una inmediata caída de los bonos de Argentina, que mantiene una feroz batalla judicial en Estados Unidos con acreedores de deuda impaga.

El juez, que consideró que permitir los pagos violaría una cláusula de igualdad de trato frente a otros acreedores, había permitido tres veces a Citigroup procesar operaciones hasta tomar una decisión de fondo sobre la cuestión, como lo hizo el jueves.

Griesa reconoció la preocupación de Citigroup, que argumentó que no hacer los pagos puede poner en peligro su licencia bancaria en Argentina, pero dijo que su decisión es el resultado de que el país austral "rechazó cumplir las sentencias de la corte a cuya jurisdicción accedió".

La decisión del juez de Nueva York incluye bonos argentinos denominados en dólares por 2.300 millones de dólares.

Algunos analistas se mostraron sorprendidos por el fallo.

"Esta es una noticia bastante mala (...) Son bonos que están bajo ley local y Nueva York no tiene influencia sobre la ley argentina. Esto es muy agresivo por parte de Griesa (...) No veo cómo se puede defender legalmente esta decisión", dijo a Reuters Alberto Bernal, director de Mercados Emergentes en Bulltick Capital Markets en Estados Unidos.

Griesa había prohibido el año pasado a Argentina pagar su deuda reestructurada hasta tanto no honre sus obligaciones con acreedores que no participaron en los canjes de bonos tras una masiva cesación de pagos en 2001/2002.

El Gobierno argentino no respondió inmediatamente a las consultas de Reuters.

(Con reporte adicional de Walter Bianchi, Jorge Otaola y Richard Lough en Buenos Aires; Editado en español por Javier López de Lérida)