23 de enero de 2014

ACTUALIZA 6-Peso argentino se derrumba, marca récord de caída en más de una década

(Actualiza con detalles)

Por Walter Bianchi

BUENOS AIRES, 23 ene, 23 (Reuters/EP)

- El peso argentino registró el jueves su mayor caída frente al dólar en casi 12 años al perder un 11 por ciento debido a las dudas sobre la economía y la falta de divisas, mientras que el Gobierno aseguró que no está induciendo una devaluación que amenaza con acelerar la alta inflación.

La moneda local cerró a 8,0 pesos por dólar en el mercado interbancario tras llegar a derrumbarse un 14,2 por ciento a 8,30 pesos. La caída diaria fue el peor retroceso desde mediados del 2002 luego de que el país abandonara un sistema de tipo de cambio fijo que rigió una década por una fuerte crisis financiera.

El peso acumula una devaluación del 18,50 por ciento desde el 1 de enero, lo que según analistas provocará presiones sobre los precios al consumidor que llevarán la inflación anual bien por encima del 30 por ciento anual.

El Gobierno argentino aseguró que no está provocando la devaluación, luego de que el miércoles la moneda perdió un 3,3 por ciento.

El Banco Central ha intervenido por años diariamente en el mercado para evitar bruscos movimientos de la moneda local, pero el miércoles no tuvo participación en la plaza, lo que asombró a los operadores.

El jueves, la entidad volcó dólares en el mercado para atenuar parcialmente la devaluación, dijeron operadores.

Las reservas de la entidad cayeron más de un 30 por ciento desde inicios de enero del 2013 por sus transferencias de recursos al Tesoro para que honre su deuda en divisas, y sus constantes inyecciones de dólares para mantener el funcionamiento la economía y frenar la devaluación del peso.

"El Banco Central ha permitido al peso pasar los 8. Esta aceleración de la devaluación monetaria muestra su voluntad por no sacrificar más reservas", dijo Jean-Dominique Butikofer, administrador de portafolio en UBP en Zurich.

Los bonos argentinos también cayeron con los inversores alejándose de los activos de alto riesgo. El riesgo país argentino subió 25 puntos básicos a 977, medido por el índice EMBI+ de JP. Morgan.

DEVALUACION NO INDUCIDA

La tercera economía latinoamericana está sufriendo por la escasez de dólares debido a la debilidad de sus exportaciones, un pobre nivel de inversión externa por la desconfianza en su economía y la falta de acceso a los mercados de crédito internacional desde su masiva cesación de pagos del 2002.

El jefe de Gabinete de Ministros, Jorge Capitanich, dijo a periodistas que la caída de la moneda se debe a las fuerzas de la oferta y la demanda.

"No ha sido una devaluación inducida por el Estado, en definitiva para aquellos amantes del libre mercado, la oferta de divisas es la que se expresó ayer (miércoles) en el mercado de cambios", afirmó.

El mercado es regulado por el Gobierno a través de un estricto control de cambios que impuso a fines del 2011 para frenar una fuga de capitales. Las empresas autorizadas para adquirir divisas en la plaza, mayormente para operaciones de comercio exterior, deben contar con permiso de la agencia impositiva estatal.

En cambio, los ahorristas e inversores que quieran protegerse de la alta inflación en el país deben adquirir divisas en el mercado negro, donde el peso vale un 70 por ciento menos.

En el mercado negro, el peso caía un 6,09 por ciento a 13,05 unidades por dólar.

"El mercado está tomador. No hay vendedores y hasta tanto no se estabilice el valor del (mercado) mayorista no vamos a tener una punta (valor) certera", dijo un operador bajo condición de anonimato.

Luego de mantenerlo artificialmente fuerte por años, el Gobierno argentino ha acelerado desde mediados del año pasado la depreciación de la moneda local para mejorar la golpeada competitividad de las exportaciones por la inflación.

"El impacto que genera la devaluación es una mayor presión sobre los costos de los productos y los insumos importados. Algunos productos ajustaran mas rápido los precios. Deberíamos ver en los próximos meses mas aumentos de precios", dijo el economista Rodrigo Alvarez, de la consultora Analytica.