23 de abril de 2015

ACTUALIZA 2-Volcán Calbuco en Chile modera actividad eruptiva; vuelos siguen suspendidos

* Macizo es uno de los tres más peligrosos de Chile

* Cenizas llegan a varias provincias en Argentina

* Militares custodian zona de exclusión de 20 km alrededor del volcán

(Actualiza con nuevo reporte de vulcanólogo, más datos)

Por Antonio De la Jara y Manuel Farías

SANTIAGO, 23 abr, 23 Abr. (Reuters/EP) -

- El volcán chileno Calbuco moderó su actividad eruptiva cerca del mediodía del jueves, aunque podría registrar reacciones súbitas mientras una enorme columna de cenizas se expandía por el sur del país y por territorio argentino, situación que impide la reanudación de los vuelos suspendidos.

El macizo entró inesperadamente en erupción la tarde del miércoles, tras permanecer inactivo por casi medio siglo, para acrecentar su fuerza en la madrugada del jueves y suavizarla en las últimas horas, en una señal del complejo escenario que enfrenta el tercer volcán más peligroso del país.

"Este episodio eruptivo ya concluyó", dijo Gabriel Orozco, vulcanólogo del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin).

"En este momento no tenemos columna eruptiva sobre el volcán, así que difícilmente podría colapsar esa columna porque en este momento (...) la columna eruptiva ya se despegó del volcán y va siendo guiada por los vientos hacia el norte", agregó.

Pese a la moderación, las autoridades no descartan un peor escenario y mantienen un anillo de exclusión de 20 kilómetros alrededor del macizo, apoyadas por fuerzas militares.

"No es descartable un escenario más complejo en las próximas horas, esto básicamente por la acumulación de lava que existe en la parte alta del volcán", dijo a periodistas el subsecretario del Ministerio del Interior, Mahmud Aleuy.

La columna de humo del volcán alcanzó más temprano el jueves unos 15 kilómetros de altura, con dirección hacia el noreste, acompañada de una moderada lluvia de cenizas que llevó a las autoridades a decretar alerta sanitaria en las zonas más aledañas y a repartir miles de mascarillas a la población.

Una capa de unos 10 a 15 centímetros de ceniza y piedrecillas cubría las calles de pueblos cercanos al Calbuco, mientras reportes de radioemisoras locales mencionaron el desborde de ríos en algunas zonas.

Hasta el mediodía, se registraba una sola persona desaparecida y poco más de 50 personas en albergues.

PRESIDENTA VIAJA A ZONA AFECTADA

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, encabezó una reunión de emergencia en el palacio presidencial antes de viajar junto con varios ministros a la zona afectada.

"Vamos preparados por si hay que quedarse (allá) y vamos a evaluar en terreno (la situación)", dijo Bachelet a periodistas.

Brigadas de rescate iniciaron la búsqueda de la persona desaparecida. Se trata de Waldo Flores, de 21 años, un andinista que estaba cerca del macizo cuando la tarde del miércoles inició la erupción con una columna de cenizas de unos 17 kilómetros que después se convirtió en un hongo gigantesco.

La actividad del macizo, situado en la región turística de Los Lagos, a unos 900 kilómetros al sur de Santiago, ocurre en momentos en que otro volcán del país, el Villarrica, también se encuentra en una fase eruptiva.

Las autoridades dijeron que han sido evacuadas 4.483 personas. La preocupación de los organismos de emergencia se enfocaba en los efectos de las cenizas y en la localidad de Ensenada, a sólo 15 kilómetros del volcán.

"Lamentablemente, puede estar mucho tiempo en estas condiciones, es decir, semanas y meses", dijo la doctora en vulcanología Mayra Gardeweg.

"La erupción del año 1961 duró seis semanas y la más grande que ha tenido, que no es tan distinta de esta, fue a fines del siglo XIX y duró tres años", agregó.

Los servicios básicos continuaban operando en las ciudades aledañas al macizo situado en la reserva nacional Llanquihue.

En Argentina, zonas como Bariloche y sus alrededores, estaban igualmente afectadas con una lluvia de cenizas volcánicas, sin clases escolares y vuelos suspendidos.

Los modelos de análisis de las autoridades argentinas estimaban que las cenizas del Calbuco podrían llegar en un plazo de 24 horas hasta las provincias de Neuquén, Río Negro y sobre el suroeste de las provincias de La Pampa y Mendoza.

LATAM Airlines informó que la presencia de cenizas volcánicas afectaba la operación desde y hacia el Aeropuerto El Tepual en la ciudad chilena de Puerto Montt. Canceló cuatro vuelos en la tarde del miércoles y 10 el jueves. En una situación similar se encontraba Sky Airlines.

Chile tiene la segunda cadena volcánica más grande y de mayor actividad en el mundo después de Indonesia. Actualmente, las autoridades hacen seguimiento a más de 90 volcanes en el país minero sudamericano.