14 de agosto de 2009

Brasileña Cosan con ganancia récord por derivados

Por Guillermo Parra-Bernal e Inae Riveras

SAO PAULO (Reuters/EP) - Cosan, una de las mayores productoras de azúcar y etanol de Brasil, reportó una ganancia récord en el segundo trimestre por mejores precios del edulcorante y beneficios por contratos de derivados.

El beneficio neto de Cosan alcanzó los 337,3 millones de reales (184 millones de dólares), comparado con una pérdida neta de 58,1 millones de igual trimestre del 2008, dijo el viernes la empresa.

Los ingresos se sextuplicaron a 3.600 millones de reales por mayores volúmenes de ventas de azúcar y etanol, así como un alza promedio de un tercio en los precios del azúcar, agregó la firma en un comunicado.

Brasil es el mayor productor y exportador de azúcar y etanol de caña del mundo.

Cosan dijo que el resultado financiero neto -la diferencia entre los ingresos por inversiones financieras y el servicio de la deuda- trepó a 433,4 millones de reales en el trimestre, desde 87 millones de reales un año antes.

El uso de contratos de derivados para cubrirse de las fluctuaciones de la moneda y de los precios de las materias primas impulsó el resultado financiero en 289 millones de reales, dijo Cosan.

La estrategia ayudó a compensar el impacto de una debilidad del real brasileño que subió el costo del servicio de la deuda en el trimestre, agregó.

La cotización promedio del real cayó a 2,075 unidades por dólar desde 1,62 reales un año antes.

Las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización -una medida del flujo de caja conocida como EBITDA- saltaron a 331,2 millones de reales, desde 29,2 millones de reales del trimestre abril-junio del 2008.

Cosan adquirió los activos de ExxonMobil en Brasil en abril del 2008 por 826 millones de dólares.

El año operativo de la empresa comienza el 1 de abril y finaliza el 31 de marzo, ya que sigue el ciclo de recolección de la caña en la región centro-sur de Brasil.

ESPERAN ALZA PRECIOS

Los precios del azúcar han subido en los últimos meses debido a que India, el mayor consumidor mundial, dejó de ser exportadora para convertirse en importadora neta por una reducción de la producción local.

Un ejecutivo de Cosan dijo que los precios se mantendrían en niveles altos al menos hasta la próxima zafra.

"Este precio que está en un nivel más bien alto debe sostenerse por al menos otra zafra", dijo el director financiero de Cosan, Marcelo Eduardo Martins, en una conferencia telefónica sobre el resultado de la compañía.

Las cosechas menores a lo inicialmente esperado en la India y Brasil eran un factor importante en la formación del precio, agregó.

Los precios a futuro del azúcar crudo alcanzaron sus máximos niveles en 28 años, principalmente por las perspectivas de grandes importaciones de India luego de un débil monzón diezmó la cosecha de caña del país.

En Brasil, el exceso de lluvias en la región centro-sur, principalmente en junio y julio, redujo el ritmo de la molienda y el contenido de sacarosa en la caña.

(1 dlr = 1,832 reales)