26 de marzo de 2015

Cólera golpeará a Haití hasta que se resuelva crisis de agua, instalaciones sanitarias: expertos

Por Anastasia Moloney

BOGOTÁ, 25 de marzo (Fundación Thomson Reuters) - El cólera seguirá causando muertes y infecciones en Haití mientras los habitantes del país caribeño no tengan acceso a agua potable e instalaciones sanitarias, dijeron expertos en salud en momentos en que un millar de casos nuevos son reportados cada semana.

El cólera, una enfermedad transmitida por el consumo de agua contaminada, ha causado la muerte a unos 9.000 haitianos y ha infectado a 732.000 desde que se desató en el país a fines del 2010.

Con los niveles más bajos de acceso a agua potable e instalaciones sanitarias en el continente americano, Haití está luchando por erradicar el cólera, que resurgió entre octubre y diciembre del año pasado, dijo la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Durante los dos primeros meses de este año, los casos de cólera ascendieron a 7.225, incluyendo 86 muertes - un nivel más alto que el registrado en el mismo período del 2012 y el 2014, dijo la OPS, el brazo regional de la Organización Mundial de la Salud.

"No podemos ser complacientes. No podemos quitar nuestros ojos de la pelota", dijo la subdirectora de la OPS, Isabella Danel, a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista telefónica.

"El cólera va y viene (...) Esto no va a desaparecer hasta que se resuelva el problema real del agua y las instalaciones sanitarias. Eso requerirá una ampliación del financiamiento y la capacidad", agregó.

Las enfermedades infecciosas como el cólera se propagan fácilmente en los barrios pobres hacinados en la capital haitiana, Puerto Príncipe. Ante la escasez de inodoros allí, las personas se ven obligadas a defecar al aire libre.

Los casos normalmente saltan durante la temporada de lluvias en Haití, de septiembre a noviembre.

La más próspera República Dominicana, que comparte la isla caribeña de La Española con Haití, pero tiene un mejor sistema de salud, ha reportado más de 32.000 casos de cólera y 480 muertes desde el 2010, dijo la OPS.

El cólera causa diarrea y vómitos que a menudo producen una deshidratación severa, que si no se trata rápidamente puede ser fatal.

El 40 por ciento de los 10 millones de habitantes de Haití no tienen acceso al agua potable, mientras que casi la mitad de los hospitales del país carecen ya sea de agua potable o instalaciones sanitarias, dice la OPS.

Por otra parte, el 60 por ciento de las escuelas de Haití carecen de inodoros, según Human Rights Watch.

La OPS, el Gobierno haitiano y algunas agencias de ayuda han llevado a cabo campañas de sensibilización sobre la necesidad de lavarse las manos con agua limpia para detener la infección del cólera, y se han establecido programas de purificación de agua utilizando cloro.

Desde el 2012, cerca de 200.000 haitianos han recibido una vacuna oral para protegerse mejor contra el cólera.

Si bien estas medidas han reducido significativamente las muertes por cólera, la ONU dice que 28.000 haitianos más podrían ser infectados este año.

El Gobierno ha sido incapaz de lidiar con los picos del cólera debido a que el sector de salud del país aún se está recuperando del gran terremoto del 2010, sostiene la organización Médicos sin Fronteras.

En un intento por librar a Haití del cólera, el Gobierno lanzó en el 2013 un campaña para reunir 2.200 millones de dólares en 10 años a fin de proporcionar agua potable e instalaciones sanitarias a todos los haitianos para el 2022.

Sin embargo, muchos donantes se centran en otros lugares, dijo Danel.

"Ha sido un reto movilizar los recursos necesarios, debido a las múltiples crisis, guerras y conflictos globales, y más recientemente el mayor enfoque en el control y eliminación de Ébola", dijo.