18 de marzo de 2015

Crece preocupación por hambruna y enfermedades en Vanuatu tras ciclón

Por Stephen Coates

PORT VILA, 18 mar, 18 Mar. (Reuters/EP) -

- Agencias de ayuda internacional intensificaron el miércoles los pedidos para Vanuatu, al advertir que el ciclón que afectó a más de dos tercios de la isla-estado del sur del Pacífico acabó con los cultivos y destruyó flotas pesqueras, lo que eleva el riesgo de hambruna y enfermedades.

Los residentes de la isla sureña de Tanna dijeron que la comida y suministros básicos están llegando con lentitud, mientras que el personal de rescate está luchando por llegar a muchas de las islas azotadas el viernes y sábado por las ráfagas de más de 300 kilómetros por hora del ciclón Pam.

Naciones Unidas dijo que el número total de muertes había sido 11, pero muchos funcionarios anticipan que la cifra aumentará cuando se puedan inspeccionar más a fondo las islas exteriores del archipiélago.

Suecia dijo el martes que un ciudadano de 80 años que había emigrado a la isla se encontraba entre los fallecidos.

Sune Gudnitz, jefe de la Oficina de Naciones Unidas para la coordinación de asuntos humanitarios para el Pacífico, dijo que les preocupa la llegada de suministros alimenticios a comunidades aisladas.

"El reto de conseguir sacar tanto personas como bienes sigue. Queremos evitar crear un embotellamiento en (la capital) Port Vila, así que necesitamos trabajar rápidamente en un plan para sacar cosas", dijo Gudnitz.

Dos aviones C130 que transportaban vehículos, ingenieros y material de emergencia estaban preparados para salir a las islas exteriores.

El Programa Mundial de Alimentos dijo que está trabajando con las agencias de cooperación sobre el terreno para distribuir comida y otro tipo de ayuda después de que fueran destruidos cultivos de plátanos y cocos entre otros, muriera el ganado y se hundieran las embarcaciones de pesca.

El Fondo para la Infancia de Naciones Unidas (UNICEF) dijo que el Gobierno estaba iniciando una campaña de prevención del sarampión por los bajos niveles de inmunización y un reciente brote.

El turismo, que representa cerca del 40 por ciento de la economía, también se ha visto fuertemente afectado, con Port Vila cerrado para las rutas de cruceros de manera indefinida.

Vanuatu, uno de los países más pobres del mundo, está compuesto por un grupo de más de 80 islas y 260.000 personas y está localizado a 2.000 kilómetros al noreste de la ciudad australiana de Brisbane.

El país sufre con frecuencia de terremotos y tsunamis y tiene varios volcanes activos, además de las amenazas de tormentas y aumentos del nivel del mar.