7 de septiembre de 2006

C.Rica.- Costa Rica reconoce la necesidad de una mayor promoción turística

SAN JOSE, 7 Sep. (EP/AP) -

Los sectores público y privado de Costa Rica han coincidido en la necesidad de aumentar el presupuesto destinado a la promoción del país, que actualmente se sitúa en unos 5,8 millones de dólares (4,5 millones de euros).

En este sentido, el ministro de Turismo de Costa Rica, Carlos Ricardo Benavides, explicó que "es hora" de reconocer el turismo como la actividad económica "más importante" del país y aseguró que las autoridades del sector tomarán acciones "determinantes".

El tema fue debatido en el Congreso Nacional de la Cámara de Turismo (Canatur), que concluyó en la capital costarricense el miércoles por la noche.

Asimismo, Benavides reconoció que la inversión costarricense es "baja" en comparación con el gasto de otras naciones que compiten como destino turístico. El ministro consideró que otros países invierten "hasta el triple o más", por lo que destacó la necesidad de "al menos" duplicar los recursos y asegurarse la fuente de recaudación de dichos recursos de forma que cada visitante contribuya "con al menos un monto pequeño".

La promoción se financia actualmente con un impuesto del 3% a la ocupación hotelera y Benavides destacó al respecto que existe "mucha" evasión y debería eliminarse. Como alternativa propone un cargo adicional a los turistas a través de los billetes aéreos, lo que supondría unos 20 millones de dólares por año (15 millones de euros).

El Plan Nacional de Turismo hasta 2012 prevé una cifra de llegadas de unos 2,3 millones de personas. En este sentido, datos del Banco Central del país indican que entre enero y marzo del 2006 llegaron 527.000 turistas, 21.000 más que en el mismo periodo del 2005, año en el que el total de llegadas se estableció en 1,6 millones de visitantes.

Para el presidente de la Cámara Nacional de Turismo de Costa Rica (Canatur), Gonzalo Vargas, es "positivo" que el Gobierno busque reconocer el aporte que hace el turismo, pero destacó que "habrá que dirigir los esfuerzos a segmentos menos tradicionales e innovadores, como el turismo rural comunitario".

El experto Rodolfo Lizano, del Instituto de Turismo, recordó que aparte de la competencia, el país también se enfrenta a otros factores "negativos" como los "elevados" precios del petróleo que además perjudican la situación de las líneas aéreas.

Lizano manifestó que podría hacerse una revisión de la "marca" país, orientando las campañas a temas concretos donde no importe el número de turistas sino las "fortalezas" de Costa Rica, entre otras la naturaleza, el entorno de paz, la sostenibilidad de la industria y los servicios de alta calidad que se ofrecen.