16 de enero de 2012

Cuba/Venezuela.- Cuba y Venezuela construyen una planta de ferroníquel que podría estar lista en 2013

HOLGUÍN (CUBA), 16 Ene. (Reuters/EP) -

La construcción de una planta de ferroníquel como parte de una empresa mixta entre Cuba y Venezuela podría estar lista a fines de 2013 a comienzos del año 2014, han informado este lunes medios oficiales de la isla.

La cadena cubana Tele Cristal mostró imágenes de los trabajos que se realizan en la planta y de la construcción de los tanques de combustibles. La prensa extranjera no ha tenido acceso a estas instalaciones.

"El cronograma de ejecución de la obra no tiene atrasos, se desarrolla normalmente y el plan es que a finales de 2013 o en el primer trimestre de 2014 se concluirá", informó Tele Cristal.

Cuba y Venezuela fundaron la empresa Ferroníquel S.A. en el año 2007, con miras a concluir obras que habían quedado sin terminar tras el colapso del principal benefactor y aliado de la isla, la antigua Unión Soviética. Los dos países también han formado una empresa mixta para producir en Venezuela acero inoxidable utilizando el ferroníquel cubano.

La planta cubana implica una inversión de 700 millones de dólares (552 millones de euros), mientras que otros 600 millones de dólares (473 millones de euros) son utilizados en una planta de acero en Venezuela.

Las autoridades cubanas han dicho en el pasado que Camarioca, situado en el municipio de Moa, en la provincia de Holguín (este), podría producir 68.000 toneladas de ferroníquel al año (21.000 toneladas de níquel), utilizando lo que queda de dos plantas de níquel en la ciudad minera.

La industria cubana del níquel se encuentra en Holguín, donde los medios locales informaron que en 2011 logró "el 99 por ciento del plan", pero no agregó otros detalles.

NÍQUEL ES SECRETO DE ESTADO

Cuba tiene actualmente tres plantas de procesamiento de níquel que operan en Holguín, una de ellas es una empresa mixta con la canadiense Sherritt International y otras dos plantas antiguas son de propiedad estatal.

Las autoridades cubanas informaron de que la planta operada por Sherritt produjo un récord de 37.000 toneladas de níquel sin refinar más cobalto, pero no proporcionó información sobre las plantas cubanas.

El Gobierno no ha informado de la producción anual de níquel sin refinar más cobalto desde una producción por debajo de las 70.000 toneladas en 2010.

En 2009, la isla produjo 70.100 toneladas, mientras en 2008 la cifra fue de 70.400 toneladas, después de un promedio de entre 74.000 y 75.000 toneladas durante gran parte de la última década.

Cuba es uno de los principales productores de níquel del mundo y suministra el 10 por ciento del cobalto global, según datos del Ministerio de la Industria Básica de la isla.

El ferroníquel es una combinación de hierro y níquel utilizado en la fabricación de acero. El níquel es esencial en la producción de acero inoxidable y otras aleaciones resistentes a la corrosión.

El níquel sin refinar más cobalto se ha consolidado como una de las principales exportaciones de Cuba, y es considerado Clase II, con un promedio de 90 por ciento de contenido de níquel.

Cifras oficiales indican que en la provincia de Holguín, donde se encuentra la industria, existe alrededor de un tercio de las reservas conocidas del mundo.