31 de marzo de 2007

EEUU/Panamá.- El presidente estadounidense informa al Congreso sobre el Tratado de Libre Comercio con Panamá

WASHINGTON, 31 Mar. (EP/AP) -

El presidente estadounidense, George W. Bush, comunicó ayer al Congreso su intención de firmar un Tratado de Libre Comercio (TLC) con Panamá, informaron fuentes de la Casa Blanca. Se trata de una aparente muestra de fuerza política ya que las negociaciones con la mayoría legislativa demócrata no habían concluido.

La notificación es un proceso rutinario y se hace por mandato de la ley de promoción comercial, conocida como 'fast track', con 90 días de anticipación a la firma de cualquier tratado negociado bajo esa ley.

Sin embargo, el caso de Panamá es excepcional debido a que el acuerdo se produjo el último día en que Bush podía hacerlo, ya que el 'fast track' expirará dentro de 90 días y el tratado con Panamá aún no está concluido.

La notificación fue realizada a través de una carta enviada por Bush a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y al presidente del Senado, el vicepresidente Dick Cheney.

"Me complace notificarles mi intención de establecer un acuerdo de libre comercio con la república de Panamá", indicó el presidente estadounidense en la carta.

En la misiva, Bush asegura que el tratado con Panamá va a generar oportunidades de exportación para los productores estadounidenses, contribuirá a crear empleos en Estados Unidos y "ayudará a los consumidores estadounidenses a ahorrar dinero al tiempo de ofrecerles más opciones". "El acuerdo también beneficiará al pueblo de Panamá al proveerle oportunidades económicas y fortalecimiento de la democracia", agregó.

Por ello, el presidente dijo que su Gobierno "espera trabajar con el Congreso en el desarrollo de leyes apropiadas para aprobar e implementar este acuerdo".

La notificación se produjo un día después de que la mayoría demócrata del Congreso y la principal negociadora comercial del Gobierno, Susan Schwab, dijeran que no habían podido alcanzar un acuerdo sobre cómo incluir los temas laborales en los tratados con Panamá, Perú y Colombia. Panamá está desarrollando un estratégico proyecto de ampliación del Canal con inversiones de 5.250 millones de dólares.

En este sentido, el Congreso y el Gobierno informaron de que continuarían negociando "en los próximos días" sobre el tema. Los dos países terminaron las negociaciones económicas en diciembre, pero dejaron abierto el capítulo laboral.