6 de marzo de 2015

ENTREVISTA-Codirectora Banco Central Colombia ve control inflación como "prioridad de prioridades"

(Actualiza con comentarios de la codirectora y datos)

Por Nelson Bocanegra

CARTAGENA, Colombia 6 mar, 6 (Reuters/EP)

- Controlar los precios es la prioridad sobre la que se debería actuar con decisiones de política monetaria en caso de que las expectativas se desborden, dijo el viernes a Reuters la codirectora del Banco Central de Colombia, Ana Fernanda Maiguashca.

La funcionaria admitió que el dato de inflación de febrero, de 1,15 por ciento, se situó por encima de lo que esperaba, pero consideró que los incrementos serán transitorios y convergerán en el segundo semestre del año hacia la meta puntual establecida por el Banco de la República para todo el 2015, de 3 por ciento.

El Gobierno reveló el jueves en la noche que el indicador acumuló un 4,36 por ciento en los últimos 12 meses hasta febrero, superando las expectativas de todos los analistas.

"Lo cierto es que esta primera parte del año probablemente lo que tengamos son lecturas altas del dato de inflación, que probablemente empiecen a ceder posteriormente", dijo Maiguashca en una entrevista con Reuters en Cartagena.

El aumento de la inflación se da en medio de una aceleración de la transmisión de la devaluación del peso frente al dólar sobre los precios de los bienes importados, así como por el alza en el valor de los alimentos, en medio de la expectativa de ocurrencia del fenómeno climático de El Niño.

La moneda colombiana acumula una depreciación de 24,3 por ciento en los últimos 12 meses.

"Mi opinión personal es que si vemos en algún momento que las expectativas de inflación se desanclan, tendremos el llamado a actuar de la política monetaria", agregó.

Antes de conocerse el dato de febrero, en un sondeo de Reuters los analistas proyectaban una inflación de 3,3 por ciento para cierre de este año.

INFLACIÓN SOBRE PIB

En tanto, la codirectora -uno de los siete miembros del directorio del banco emisor- proyectó que la economía colombiana se expandirá entre un 3,5 y 3,6 por ciento este año y entre un 3,3 y un 3,6 por ciento en 2016, en lo que consideró como una desaceleración razonable.

Maiguashca precisó que no hay necesidad de reducir la tasa de interés para alentar el crecimiento de la economía, porque podría ampliar el déficit de cuenta corriente, algo que ve como una de las principales vulnerabilidades del país.

"La economía tiene en este momento otros imbalances como el déficit en cuenta corriente, que le hacen a uno ser cauto de generar un estímulo que pueda tener como consecuencia una ampliación adicional del déficit en cuenta corriente", explicó.

La funcionaria resaltó que el déficit en cuenta corriente habría terminado levemente por encima del 5 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) el año pasado, desde un 3,3 por ciento en el 2013.

"Bajar la tasa de interés al final del día amplía la demanda de bienes y servicios producidos localmente y también de las importaciones y en esa medida va en el sentido de expansión del déficit en cuenta corriente con niveles que ya son altos", agregó.

En el más reciente sondeo de Reuters, a mediados de febrero, un 59 por ciento de los analistas consultados estimó que el Banco Central mantendría estable la tasa de interés durante lo que resta del año, mientras el resto de agentes consideró que la reduciría a entre un 4 y un 4,25 por ciento.

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