31 de enero de 2007

Fitur.- Centroamérica, región de América con mayor crecimiento de turistas en 2006, espera llegar a 10 millones en 2007

MADRID, 31 Ene. (EUROPA PRESS) -

Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá, los siete países que conforman la región centroamericana, han llegado a la Feria Internacional de Turismo (Fitur), que se celebra estos días en Madrid, como la región del continente americano con mayor crecimiento de turistas durante 2006, al registrar una subida del 8,7 por ciento respecto a la misma temporada del año anterior. Las autoridades confían en mantener esta tendencia alcista y cerrar 2007 con más de 10 millones de visitantes.

Según datos de la Organización Mundial del Turismo (OMT), entre los meses de enero y septiembre de 2006 los siete países del istmo recibieron 6.872.973 turistas y 3.079.224 excursionistas, quienes dejaron en la región ingresos del orden de los 5.500 millones de dólares, lo que supone un incremento del 15,24 por ciento frente el año 2005, en el que se obtuvieron 4.827 millones de dólares.

Costa Rica recibió 1.645.470 visitantes y 315.187 excursionistas, cerrando el año con un aumento del 4,65 por ciento en el ingreso de divisas hasta 1.663 millones de dólares. Guatemala terminó 2006 con un balance muy positivo al superar las previsiones con 1.481.547 turistas y 20.522 excursionistas. Las divisas obtenidas por ingresos de turismo aumentaron en un 16.6 %, hasta 1,012 millones de dólares.

El comisionado presidencial para el turismo de Guatemala, Willi Kaltschmitt, explicó en declaraciones a Europa Press que hay varias firmas españolas del sector hotelero muy interesadas en invertir en el país que ya están en otros países de la zona. Además, confió en que durante 2007 se registre un "notable incremento" del número de vuelos ya que, según resaltó, el año pasado hubo una demanda de asientos del 40 por ciento.

Así, aunque reconoció que la inversión española en el sector turístico no es muy importante, recordó que el Gobierno espera sacar adelante "a corto plazo" la nueva Ley de Incentivos para los inversores extranjeros que quieran crear la infraestructura necesaria para los cuatro polos de desarrollo establecidos por las autoridades en distintos puntos del país.

El Salvador, que está teniendo un fuerte impulso en el turismo de negocios, logró su récord turístico en 2006 gracias al incremento de un 8,97 por ciento con la llegada de 1.257.952 turistas y 222.434 excursionistas. Los 862 millones de dólares generados por visitantes han supuesto un incremento del 35,91 por ciento respecto al mismo período del año anterior que se obtuvo 634 millones de dólares.

El ministro de Turismo salvadoreño, José Rubén Rochi, explicó a Europa Press que gracias a las campañas de promoción emprendidas en el último año, el país ha pasado a forma parte del "radar de los inversores". En el caso concreto de empresas españolas, adelantó que están "muy avanzadas" las negociaciones con el grupo Barceló para adquirir un hotel urbano y otro de playa.

Honduras obtuvo un incremento del 10 por ciento frente a 2005 con 738.667 turistas, para un total de 1.136.356 visitantes entre los que se incluyen 204.772 turistas de crucero. lo que viene a aportar a la economía de este país 474 millones de dólares. La intención de las autoridades es mantener las tasas de crecimiento en 2007 tanto en la llegada de turistas como los ingresos por divisas.

Ricardo Martínez, secretario de Estado en Despacho de Turismo de Honduras, explicó a Europa Press que hay varias compañías españolas interesadas en invertir en el país, entre las que mencionó a Iberostar y Meliá, y también ha tenido contactos con Iberia para estudiar la posibilidad de que la compañía haya una conexión con San Pedro Sula vía Guatemala o San José.

En el caso de Nicaragua, registró el año pasado un total de773.000 turistas y 125.301 excursionistas que generaron ingresos de 239 millones de dólares. El secretario general de Intur, Ian Coronel, confió en llegar a los 850.000 visitantes en 2007 y superar los 275 millones de dólares de ingresos de divisas, para lo cual continuarán con el trabajo del anterior gobierno en materia turística e impulsar nuevas iniciativas.

La intención del Gobierno de Daniel Ortega es reorientar el turismo para que tenga una mayor responsabilidad social. Además, quiere enviar un mensaje claro a los inversores extranjeros de que en Nicaragua habrá seguridad jurídica para sus empresas y que es un país "completamente abierto" a la inversión.

Respecto a Panamá, con la confirmación de la ampliación del canal, cerró un buen año con ingresos de aproximadamente 1.120 millones de dólares, 718.069 turistas y 459.093 excursionistas. Por último, Belice cerró el año 2006 con un balance positivo al contabilizar un total de 258.268 turistas y 800.331 excursionistas, que dejaron ingresos por casi 192 millones de dólares.

Para 2007 las previsiones de los distintos Ministerios de Turismo de Centroamérica son halagüeñas y esperan que el número de turistas y las divisas por turismo continúen incrementándose. Así, El Salvador prevé cerrar el año con un incremento del 9,6 por ciento con respecto al año 2006 recibiendo 1.378.613 de turistas que aportarán casi 945 millones de dólares al PIB del país.

Guatemala también espera terminar 2007 con un incremento en el número de turistas del 7 por ciento ya que se prevé la llegada de 1,6 millones de visitantes que aportarían 1.100 millones de dólares. Costa Rica estima que cerrará el año con un incremento del 4 por ciento en la llegada de turistas