14 de diciembre de 2006

Iberoamérica.- El crecimiento económico de América Latina y el Caribe superará el 5 por ciento en 2006, según la CEPAL

MADRID, 14 Dic. (EUROPA PRESS) -

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) prevé que el Producto Interior Bruto (PIB) de la región de este año experimente un crecimiento del 5,3 por ciento, lo que implica un aumento del 3,8 por ciento por habitante.

Se trata del cuarto año consecutivo de alza y el tercero sobre el 4 por ciento, después de haber crecido entre 1980 y 2002 una tasa promedio del 2,2 por ciento anual. Sin embargo, la CEPAL aclara que "mantiene un crecimiento inferior a otras regiones en vías de desarrollo".

Para 2007, la comisión prevé una "ligera desaceleración" del crecimiento y se proyecta un aumento del PIB regional del orden del 4,7 por ciento, lo que permitiría que el producto por habitante acumulara un alza cercana al 15 por ciento en el período 2003-2007, es decir, un 2,8 por ciento al año.

Así lo indica la CEPAL en su informe 'Balance preliminar de las economías de América Latina y el Caribe 2006', dado a conocer hoy por el secretario ejecutivo de esta comisión regional de Naciones Unidas, José Luis Machinea.

Según el estudio, el entorno internacional favorable ha permitido que la región en su conjunto experimentara un aumento del 8,4 por ciento del volumen de sus exportaciones, a lo que se sumó una mejoría en los precios de los principales productos de exportación, que se tradujo en un alza de más del 7 por ciento en los términos de intercambio con respecto al año anterior.

En este año el crecimiento del ingreso nacional de los países de la región superó al del PIB en casi dos puntos porcentuales, alcanzando un 7,2 por ciento gracias a los ingresos generados por la mejora de los términos de intercambio y al incremento de las remesas recibidas del exterior.

A esto se sumaron otros factores, como la creciente confianza de los inversionistas y consumidores, tasas de interés reales relativamente bajas, aumento en el gasto público, incremento de la masa salarial debido a la expansión del empleo y una moderada recuperación de los salarios reales, los que incidieron en la generación de una mayor demanda interna, la cual creció un 7 por ciento, transformándose en uno de los motores del crecimiento.

MAYOR GASTO PÚBLICO Y DESCENSO DE LA INFLACIÓN

Por su parte, el gasto público aumentó debido a mayores inversiones en infraestructura física y social. Sin embargo, gracias al incremento aún mayor de los ingresos fiscales se mantiene el escenario de un creciente superávit primario de los gobiernos centrales y un decreciente déficit global.

Además, el informe de la CEPAL indica que se registró un descenso de la inflación, que bajó del 6,1 por ciento (promedio ponderado) en 2005 al 4,8 por ciento en 2006. En materia de empleo, el Balance preliminar 2006 señala que el crecimiento económico estimuló la generación de puestos de trabajo en la región.

La tasa de desempleo abierto continuó su descenso iniciado en 2004, aunque de manera más pausada --con una caída de 0,4 puntos porcentuales--, para situarse en el 8,7 por ciento, mientras que los salarios reales también se beneficiaron de la mayor demanda laboral y crecieron cerca del 3 por ciento de media.

Por otra parte, el valor de las exportaciones e importaciones de bienes de la región aumentó en un 21 y un 20 por ciento, respectivamente, y el superávit de la cuenta corriente de la balanza de pagos creció del 1,5 por ciento del PIB en 2005 al 1,8 por ciento este año.

"Otro rasgo distintivo del período de crecimiento que atraviesa América Latina es que está acompañado de una significativa reducción de su vulnerabilidad frente a la eventualidad de shocks externos", establece la CEPAL en su informe, lo cual se debe a la adopción de tipos de cambio flotantes en varios países así como a la reducción del peso de la deuda externa y a un incremento de sus reservas internacionales.

PERSPECTIVAS PARA 2007

Para el próximo año, la CEPAL prevé que el contexto internacional continuará siendo positivo para la región latinoamericana y del Caribe, aunque menos favorable que el de 2006, dado que se espera una desaceleración del crecimiento mundial, que se situaría en torno al 3 por ciento.

El mantenimiento del crecimiento del PIB regional durante 2007 se sustenta en la existencia de un entorno macroeconómico interno sano y en el impacto que tendrá sobre la demanda interna este mismo proceso continuo de expansión.

Sin embargo, la CEPAL advierte de que hay aspectos que aún requieren atención, como contar con mecanismos que sostengan la competitividad externa de la región mediante un mayor crecimiento de la productividad. Asimismo, consider necesario institucionalizar aquellos instrumentos que los países han desarrollado para garantizar el equilibrio de las cuentas públicas y la estabilidad frente a las fluctuaciones de los ciclos económicos.