4 de febrero de 2015

Importaciones de hierro de China aumentarían a 1.000 mln ton en 2015

Por David Stanway

PEKÍN, 4 feb, 4 Feb. (Reuters/EP) -

- Las importaciones de mineral de hierro de China aumentarían a un récord de 1.000 millones de toneladas este año pues los principales proveedores, Australia y Brasil, expandirán su participación en el principal mercado mundial para la materia prima justificando sus planes para aumentar la producción.

La medida de las mineras globales Vale, Rio Tinto , BHP Billiton y Fortescue Metals Group para elevar la producción ha provocado un exceso de suministros que ha causado una caída de más de un 50 por ciento en los precios del mineral de hierro el último año.

Al marginar a rivales más pequeños y con mayores costos, los grandes productores prácticamente se han garantizado un mercado en China para las millones de toneladas adicionales de mineral de hierro que producirán hasta fines de la década, incluso si los precios permanecen bajos.

La porción de importaciones de mineral de hierro de China ocupada por Australia y Brasil se expandirá a más de un 80 por ciento este año desde un 77 por ciento en 2014, dijo el miércoles en una conferencia de la industria el subsecretario general ejecutivo de la Asociación de Hierro y Acero de China, Li Xinchuang.

Li prevé que las importaciones de mineral de hierro del país aumenten un 7,1 por ciento este año y lleguen a 1.000 millones de toneladas por primera vez.

El aumento previsto de las importaciones de mineral de hierro en China tendría lugar pese a una caída estimada de un 1,1 por ciento en la producción de acero crudo, a 814 millones de toneladas, este año, afirmó Li.

"Esta no es una situación a corto plazo, sino a largo plazo", aseguró, y añadió que las siderúrgicas chinas enfrentan un largo período de débil crecimiento de la demanda y de precios bajos.

Las importaciones chinas de mineral de hierro crecieron un 14 por ciento el año pasado, pese a que su producción de acero aumentó sólo un 0,9 por ciento, el menor nivel desde 1981.

Li dijo que los precios del mineral de hierro, ahora en poco más de 60 dólares por tonelada <.IO62-CNI=SI>, podría caer por debajo de ese nivel, pero que era improbable que se mantuviera ahí por mucho tiempo. El especialista estima que los precios promediarán entre 65 y 75 dólares por tonelada este año.

Un sondeo de Reuters la semana pasada mostró que el mineral de hierro promediaría un mínimo nivel histórico de 68 dólares por tonelada este año debido a la saturación y a preocupaciones sobre una desaceleración económica más acentuada en China.