11 de septiembre de 2009

"Innovador" default de Ecuador benefició su economía: Stiglitz

Por Hugh Bronstein

QUITO (Reuters/EP) - La cesación de pagos que declaró Ecuador el año pasado fue rechazada por Wall Street como el primer ejemplo de un país solvente que se niega a pagar su deuda externa, pero para el premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, la decisión fue beneficiosa para la nación andina.

Los inversores se indignaron cuando el presidente izquierdista Rafael Correa declaró una moratoria sobre bonos globales por un total de 3.200 millones de dólares, cuando la economía estaba creciendo y las arcas estatales tenían efectivo gracias a los altos precios del petróleo de esa época.

En base a los resultados de una auditoría, el socio más pequeño de la OPEP argumentó que los bonos fueron negociados de manera ilegal por Gobiernos anteriores corruptos, en connivencia con banqueros internacionales.

En junio, Ecuador recompró el 91 por ciento de los bonos en una operación que obtuvo una participación mayor a la esperada.

"Fue una idea muy interesante e innovadora hacer la auditoría, intentar comprender de dónde salió la deuda y la legitimidad del endeudamiento", dijo Stiglitz en una entrevista telefónica con Reuters desde Nueva York.

"Es algo que otros países deberían considerar. Hay costos y beneficios, pero está claro que Argentina está mejor que tras su default (en el 2002) de lo que estaba antes. Rusia está mejor después de su default (1998)", sostuvo.

Ecuador ha mejorado su posición, dijo, dado que los menores pagos de deuda permiten a la economía recuperarse más rápidamente de los efectos de la crisis global.

El Gobierno ecuatoriano incumplió el pago de los bonos 2012 y 2030, que fueron creados dentro de una reestructuración de la deuda Brady del país en el 2000. Los auditores dijeron que la reestructuración imponía términos demasiado abusivos al país y que violaba las leyes locales.

El Gobierno espera una expansión del 2 por ciento en el Producto Interno Bruto este año y del 3,4 por ciento en el 2010, pese a una demanda inestable por el petróleo debido a la crisis mundial. La economía creció un 6,5 por ciento en el 2008, apoyada en precios más altos del crudo.

"Los acreedores quieren convencer a los países de que nunca deberían dejar de pagar sus deudas. Pero en el caso de Ecuador, eso significa que tiene una menor carga de deuda y que podrá crecer más rápido", afirmó Stiglitz.

NEGOCIACION JUDICIAL

Lo que se necesita, según Stiglitz, es un mejor mecanismo para reestructurar las deudas soberanas que funcione de la misma manera en que los tribunales lidian con las deudas de las personas individuales.

Un sistema de ese tipo permitiría a los Gobiernos presentar sus quejas sobre la forma en que se contrajeron las deudas, así como un ciudadano privado podría presentar su caso contra bancos que, por ejemplo, emitieron tarjetas de crédito con costos escondidos u otras irregularidades.

"Si un tipo va a un tribunal, el juez podría preguntarle cosas como '¿Cuál es su capacidad para honrar sus deudas?'. El juez también podría preguntar si el prestamista le dio el dinero bajo términos fraudulentos, usureros", dijo Stiglitz.

"Si la respuesta a estas últimas preguntas es afirmativa, el juez podría estar más dispuesto a amortizar la deuda. Ese es el abordaje conceptual que ha usado Ecuador", añadió.

(Hugh Bronstein)