21 de septiembre de 2009

Más de 35 mlns de personas en el mundo tienen demencia: informe

WASHINGTON (Reuters/EP) - Más de 35 millones de personas sufrirán enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia en el 2010 a nivel global y algunas no recibirán ningún tratamiento, según un informe publicado el lunes.

El problema está empeorando especialmente rápido en los países de bajos y medianos ingresos, donde hay poca capacidad para diagnosticar o ayudar a las personas con demencia, indicó el grupo de asociaciones mundiales expertas en la dolencia llamado Alzheimer's Disease International.

"Este informe y todos los estudios previos indican que la cantidad actual de personas que viven con demencia crecería a una tasa alarmante", añadió el reporte.

"Alrededor de 35,6 millones de personas en todo el mundo estarán viviendo con demencia en el 2010. Esta cifra casi se duplicaría cada 20 años, a 65,7 millones en el 2030 y 115,4 millones en el 2050", señaló el escrito.

Según la entidad, la mayor parte del incremento es claramente atribuible a aumentos en la cantidad de personas con demencia en los países de ingresos bajos y medios.

En la actualidad existen pocos tratamientos para el Alzheimer, la causa más común de demencia, y otras formas como la demencia vascular, causada por el bloqueo de arterias cerebrales.

Los medicamentos pueden aliviar algunos de los síntomas por un tiempo, pero los pacientes terminan perdiendo la memoria, la capacidad para manejarse y comprender el mundo y para cuidar de sí mismos. Por el momento no existe cura.

"Los costos de atención de la demencia están aumentando rápidamente en los países de bajos y medianos ingresos", según el informe.

Según un estudio del 2005 del Instituto Karolinska de Suecia citado en el informe, la demencia cuesta a las economías globales 315.000 millones de dólares por año, 227.000 millones a los países ricos y 88.000 a los de ingresos medios y bajos.

La entidad recomienda que:

* Los gobiernos nacionales declaren la demencia una prioridad de salud y desarrollen estrategias nacionales para brindar asistencia.

* Los países de ingresos bajos y medios creen estrategias para enfrentar la demencia, mejorando primero la atención primaria y otros servicios comunitarios.

* Las naciones de ingresos elevados desarrollen planes de acción contra la demencia con recursos designados para ello.

Los países deberían desarrollar servicios que reflejen la naturaleza progresiva de la demencia, agregó el reporte.