18 de abril de 2014

Submarino no tripulado podría sufrir daños tras descender a profundidad récord en búsqueda de avión malasio

Por Byron Kaye

PERTH, Australia, 18 abr, 18 Abr. (Reuters/EP) -

- Un submarino no tripulado que escanea el lecho del Océano Indico en busca del avión malasio desaparecido descendió a niveles récord de profundidad, poniendo en riesgo sin precedentes su equipo de rastreo, mientras disminuyen las esperanzas de encontrar pronto alguna señal de los restos de la aeronave.

El Bluefin-21 de la Marina estadounidense y su escáner se han convertido en el centro de atención de la búsqueda en un área situada a unos 2.000 kilómetros al oeste de la ciudad australiana de Perth, donde las autoridades creen que el vuelo MH370 de Malaysia Airlines cayó al océano después de desaparecer de los radares el 8 de marzo con 239 personas a bordo.

La búsqueda ha estado centrada en una amplia área, donde una serie de señales auditivas conocidas como "pings" llevaron a las autoridades a creer que la caja negra del avión podría ser ubicada.

Pero después de más de una semana sin señales y casi dos semanas después de que se agotara el tiempo de vida útil de las baterías de la caja negra, las autoridades acudieron al Bluefin-21.

Sin embargo, la búsqueda del Bluefin-21 en un lecho marino mayormente inexplorado ha sido frustrante por un mecanismo de seguridad que lo envía a la superficie cuando excede una profundidad de 4,5 kilómetros. Sus inspecciones aún no han encontrado señales del avión.

El viernes, mientras los investigadores esperaban que el submarino a control remoto regresara de su quinta misión, la Marina estadounidense dijo que el Bluefin-21 había llegado a una profundidad récord de 4.695 metros en su exploración previa.

"Es la primera vez que el Bluefin-21 desciende a esta profundidad", dijo el portavoz de la Marina estadounidense, Daniel S. Marciniak, en un comunicado.

"Internarse en esas profundidades acarrea algún riesgo residual para el equipamiento y esto está siendo monitoreado cuidadosamente por la Marina estadounidense y (el dueño del Bluefin-21) Phoenix International

También confirmó que el área de búsqueda del Bluefin-21 había sido reducida en base a mayores análisis de las señales iniciales que se creía que provenían de la caja negra del avión.

Las autoridades han dicho que la estimación previa de la Marina estadounidense, de que la misión del Bluefin-21 podría tomar dos meses, también era equivocada y que el submarino no tripulado estaba enfocándose en un "área de búsqueda reducida y más focalizada bajo el agua".

El lunes, el coordinador de la búsqueda, el mariscal retirado de la Real Fuerza Aérea Angus Houston, dijo que la búsqueda de restos por mar y aire seguramente terminaría en tres días debido a que la operación había cambiado su enfoque hacia el lecho marino.

Pero el viernes, el Centro Conjunto de la Agencia de Coordinación, con sede en Perth, dijo que hasta 11 aviones militares y 12 barcos se unirán a la búsqueda en un área de 52.000 kilómetros cuadrados del océano.

Marciniak dijo que aviones de patrulla estadounidenses "continuarán apoyando el esfuerzo de búsqueda".

Esto sugiere que los investigadores, bajo presión de las familias de las personas a bordo del avión que se dirigía de Kuala Lumpur a Pekín cuando desapareció, aún tienen esperanzas de encontrar restos flotantes.