17 de enero de 2007

Colombia.- El Gobierno colombiano propone a EEUU que extienda las preferencias arancelarias a Ecuador y Bolivia

BOGOTÁ, 17 Ene. (EUROPA PRESS) -

El Gobierno de Colombia anunció el martes que propondrá que se extiendan las preferencias arancelarias de Estados Unidos a Ecuador y Bolivia, si los citados países aprueban los Tratados de Libre Comercio que suscribió Estados Unidos con Perú y Colombia.

Según un comunicado del ministerio de Relaciones Exteriores colombiano, el presidente, Álvaro Uribe, anunció que oficializará la propuesta este jueves durante la Cumbre del MERCOSUR, que se celebrará en la ciudad brasileña de Río de Janeiro.

"Que todos apoyemos que las preferencias a Ecuador y a Bolivia se les extiendan más tiempo, pero que ellos aprueben que a nosotros nos aprueben el TLC y así se satisfacen los intereses y las aspiraciones de todos, entonces vamos respetando la diversidad", señaló el presidente colombiano.

Además, la ministra de Relaciones Exteriores, María Consuelo Araujo, añadió que puesto que Colombia no tiene hidrocarburos, la economía del país no puede renunciar al modelo de Tratado de Libre Comercio. "Hemos optado por defenderlo y Ecuador y Bolivia han preferido el sistema de las Preferencias. Nosotros respetamos esa decisión soberana y lo que queremos es que no se fragmente la unidad andina por esa razón", indicó la ministra.

El presidente Uribe indicó que se debe entender la necesidad de sacar adelante el Tratado en los congresos de Estados Unidos y de Colombia, sin que esto se convierta en un factor de división entre los países andinos.

"Que todo el mundo entienda que, por ejemplo, Perú y Colombia firmamos el TLC y que ahora tenemos que luchar en el Congreso norteamericano y nosotros en el Congreso de Colombia para que se apruebe, pero que eso no nos puede dividir", subrayó Uribe.

Asimismo Araujo dijo que Colombia ha optado por un marco de trabajo estable con Estados Unidos. "Nosotros preferimos no tener que estar pensando en prorrogar preferencias", agregó.

Uribe, según el citado comunicado del ministerio de Exteriores colombiano, planteó que si Bolivia y Ecuador no pueden finalmente negociar un TLC con Estados Unidos, entonces lo que se debe hacer es luchar para que se aprueben los acuerdos a Perú y Colombia.

Esta extensión es para la responsable de Exteriores una solución que defiende los intereses legítimos de cada país. "Por supuesto los países son soberanos de optar por el modelo económico y el modelo de desarrollo".

Al mismo tiempo, Perú y Colombia apoyarían en el Congreso de los Estados Unidos la extensión de las preferencias a Ecuador y Bolivia, como una contribución para crear armonía entre las naciones andinas.

ACUERDO FUNDAMENTAL

Por otro lado, Araujo recordó que Colombia necesita el acceso permanente al mercado de Estados Unidos para estimular la inversión en el país, de tal manera que este flujo de inversiones permita suplir la falta de recursos que podría recibir el país si tuviera mayores reservas de hidrocarburos, como ocurre con Venezuela y Bolivia.

"Hay que entender que Colombia no tiene una disposición de recursos proveniente de hidrocarburos, que permita hacer las inversiones que estos países se proponen hacer con recursos de hidrocarburos. Nosotros necesitamos la confianza inversionista interna, internacional y por eso necesitamos el TLC" recalcó Uribe.

El presidente añadió que los Gobiernos de los cuatro países no deben permanecer indiferentes frente a la situación, por un lado, de Colombia y Perú, y por el otro, de Ecuador y Bolivia.

"En lugar de ser indiferentes o en lugar de asistir a que nosotros nos aprueben el TLC y a ellos los dejen sin nada; o en lugar de que ocurra lo contrario, que a ellos les extiendan preferencias y a nosotros nos dejen sin TLC, lo que necesitamos es buscar cómo se armonizan los intereses de todos", indicó el mandatario.

El Congreso de Estados Unidos aprobó el 9 de diciembre de 2006 el proyecto de ley que prorroga hasta el 30 de junio de 2007 la vigencia de las preferencias arancelarias concedidas a Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia, bajo la Ley de Promoción Comercial Andina y Erradicación de la Droga (ATPDEA), que vencía el pasado 31 de diciembre.

La iniciativa fue sancionada por el presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, el 20 de diciembre de 2006. Las preferencias tendrán una ampliación de seis meses, prorrogables por seis más, para aquellos países que tengan un TLC con Estados Unidos a esa fecha.

Los únicos países andinos que han negociado hasta ahora el TLC con Estados Unidos son Colombia y Perú, pero los acuerdos están pendientes de su ratificación por parte del Congreso estadounidense, y en el caso de Colombia por el Congreso colombiano.