4 de agosto de 2007

Ecuador/España.- De la Vega visita las Galápagos y anuncia 2,9 millones para un proyecto de defensa medioambiental

ISLAS GALAPAGOS, 4 Ago. (de la enviada especial de EUROPA PRESS, Carmen Sáez) -

La vicepresidenta primera del Gobierno, María Teresa Fernández de la Vega, anunció hoy en el Parque Nacional de las Islas Galápagos que España financiará con 2,9 millones de euros (4 millones de dólares) un proyecto ecuatoriano de defensa preventiva del medio ambiente en la zona amazónica de Yasuni.

La ministra de la Presidencia, que visita hoy este enclave ecológico único, ha recorrido la isla de Seymour y se desplazará después (madrugada hora española) a la de Santa Cruz, en cuyo centro de reproducción y crianza de tortugas gigantes será nombrada 'Guardaparque ad honorem'.

Ecuador ha presentado al Fondo español para el cumplimiento de Objetivos del Milenio, encuadrado en el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), un proyecto para la conservación de la reserva de Yasuni. En dicha área hay yacimientos petrolíferos y el Gobierno de Rafael Correa ha propuesto que, a cambio de no explotarlo y no contaminar, se le compense, a través de un fondo de nueva creación, con la mitad de lo que obtendría con su explotación.

"Vamos a financiar el coste inicial del proyecto, valorado en cuatro millones de dólares, y España se convierte así en el primer país que apuesta por él", señaló la vicepresidenta durante la presentación del Proyecto Integral Galápagos, encuadrado en el programa de cooperación española Araucaria XXI.

Este proyecto integral pretende contribuir al desarrollo de un modelo territorial que garantice la conservación de la integridad ecológica y la biodiversidad de los ecosistemas del archipiélago y facilite el uso racional de los bienes y servicios ambientales. Entre las iniciativas concretas, está la de la construcción del Centro de Interpretación en San Cristóbal, así como otros programas de educación ambiental.

La cooperación española está presente en el archipiélago desde 1994. Concretamente, fue en el año 1999 cuando comenzó a desarrollarse el Proyecto Integral Galápagos, enmarcado en el Programa Araucaria en materia medioambiental y de desarrollo sostenible en América Latina, con los objetivos de mejorar el nivel de protección y gestión del Parque Nacional y la reserva marina, mejorar las infraestructuras y desarrollar actividades turísticas, pesqueras y agropecuarias.

La AECI planteó después el Proyecto Integral Galápagos Programa Araucaria XXI 2005-2008. Cuenta con una financiación de la agencia de algo más de un millón de euros. Además, en él cooperan otras instituciones como el Ministerio de Medio Ambiente, el de Agricultura o el Instituto de la Mujer, además de distintas organizaciones.

Durante su recorrido por la isla de Seymour, De la Vega ha podido presenciar especies como iguanas terrestres y marinas, lobos marinos y raras especies de aves, y esta tarde, hora ecuatoriana, tras un almuerzo en la isla de Santa Cruz, visitará el centro de reproducción y crianza de tortugas gigantes.

La vicepresidenta estuvo acompañada en su visita por la subsecretaria de Medio Ambiente de Ecuador, Cecilia Mantilla, que tras avisar de que el "paraíso" de Galápagos pasa por una situación de riesgo, confió en seguir trabajando "conjuntamente" con España.

Por su parte, De la Vega subrayó que el Ejecutivo español desea apoyar la conservación de la biodiversidad y el desarrollo humano sostenible y dijo que las islas Galápagos son un bien global cuya preservación debe ser una responsabilidad compartida.

NUMEROSAS ESPECIES ENDÉMICAS.

El archipiélago está formado por trece grandes islas volcánicas, seis islas más pequeñas y otras 107 rocas e islotes, las cuales se distribuyen alrededor de la línea del ecuador terrestre. Cuatro de ellas están habitadas: San Cristóbal, Santa Cruz, Isabela y Floreana. La vicepresidenta visitará la isla de Santa Cruz y la de Seymour.

Las Galápagos son famosas por sus numerosas especies endémicas y por los estudios de Charles Darwin sobre la teoría de la evolución por selección natural. En la isla habitan especies singulares como la tortuga gigante o galápago, la iguana terrestre y marina, la gaviota negruzca y el pingüino de Galápagos.

La vicepresidenta continuará su visita oficial a Ecuador, quinto país que visita en esta gira de doce días, el lunes, tras una jornada de carácter privado. Así, el día 6 acudirá a la inauguración en Quito de la X Conferencia Regional sobre la Mujer de América Latina y el Caribe (CEPAL), en la que coincidirá con la presidenta chilena, Michelle Bachelet, con quien se reunió ayer viernes en Santiago.

Ese día se verá también con el alcalde de Quito, visitará el Centro Cultural de España y se entrevistará con el vicepresidente del país, Lenin Moreno. El martes, antes de tomar rumbo a Argentina, se reunirá con el presidente, Rafael Correa.