23 de abril de 2015

Al menos un muerto en las protestas contra un proyecto minero en Perú

Al menos un muerto en las protestas contra un proyecto minero en Perú
IVAN ALVARADO / REUTERS

   AREQUIPA/LIMA, 23 Abr. (Reuters/EP) 

   Al menos una persona ha muerto este miércoles tras un enfrentamiento entre la Policía y agricultores durante una protesta en el sur de Perú en contra de un proyecto de la compañía minera Southern Copper, según ha confirmado una autoridad sanitaria.

   La víctima, un hombre de 61 años, fue herido en la protesta y falleció en un hospital de la ciudad de Mollendo, donde llegó con una lesión en la parte inferior de la pierna derecha, tal y como ha detallado el director de la red de salud de la zona, Walter Vera.

   Los agricultores iniciaron la protesta hace cuatro semanas y este miércoles miles de ellos marcharon por varias localidades de la región de Arequipa en contra del proyecto 'Tía María' --de 1.400 millones de dólares--, porque temen que contamine sus tierras.

   Southern Copper, controlada por el Grupo México, ha afirmado que no dañará el medio ambiente de la zona costera porque instalará una planta desalinizadora de agua del mar para desarrollar 'Tía María'.

   "El hombre fue evacuado de las protestas y murió producto de un sangrado por la lesión en su pierna derecha, pero la causa de la lesión aún se tiene que determinar", ha dicho Vera, en declaraciones a Reuters.

   'Tía María' es un proyecto que lleva varios años retrasado debido a las protestas. En el 2011 tres personas murieron también por choques con la policía y el Gobierno ordenó a la firma en ese momento un nuevo estudio de impacto ambiental para su proyecto.

   Southern Copper está a la espera de la licencia del Gobierno para iniciar la construcción del proyecto, donde espera producir 120.000 toneladas de cobre desde mediados del 2017.

   El desarrollo de proyectos mineros es clave para la economía de Perú, pues sus ventas representan casi un 60 por ciento del total de sus exportaciones. El país andino es además el tercer productor mundial de cobre.

   En la ciudad de Arequipa, la segunda más importante de Perú, marcharon alrededor de 800 personas reclamando la cancelación de 'Tía María', pese a los intentos del Gobierno de lograr consensos. "¡Sí a la agricultura, no a la minería!", coreaban los manifestantes en la principal plaza de Arequipa.

   Según el líder de un grupo de agricultores locales, Jesús Cornejo, la Policía se enfrentó a decenas de miles de manifestantes en el Valle del Tambo, en las afueras de la ciudad. "La solución es cancelar el proyecto", ha agregado Cornejo.

   El presidente de Perú, Ollanta Humala. ha defendido a la minera y ha pedido una "oportunidad" para 'Tía María'. Southern Copper opera en Perú las minas Toquepala, Cuajone y la refinería de Ilo; y en México La Caridad y Buenavista.