18 de diciembre de 2007

Mercosur.- Uruguay traspasa la presidencia temporal de MERCOSUR a Argentina

MONTEVIDEO, 18 Dic. (EP/AP) -

El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, entregó hoy la Presidencia temporal del Mercado Común del Sur (MERCOSUR) a su colega argentina, Cristina Fernández, tras una cumbre semestral en la que se produjeron pocos avances en materia de integración más allá de un libre comercio del bloque con Israel.

"Es para mí muy grato transferir la presidencia pro témpore del Mercosur a la hermana República de Argentina en la persona de su presidenta. Es para mí muy grato por todo lo que une a argentinos y uruguayos, que es mucho más de lo que se puede expresar con palabras", declaró el presidente uruguayo, Tabaré Vázquez, al pasar a Fernández el mando temporal del bloque, que se renueva cada seis meses.

"Me he sentido en mi casa, porque es mi casa Uruguay como la República Argentina es la casa de miles de uruguayos que desde hace mucho tiempo viven con nosotros", respondió Fernández.

El traspaso de mando se produjo una semana después de que Cristina Fernández, durante su toma de posesión como presidenta, se dirigiera en duros términos a Vázquez por el conflicto bilateral suscitado por la instalación en la frontera uruguaya de una planta de celulosa y que ambos países tratan de solucionar ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya.

A la reunión cumbre asistieron los presidentes de los países fundadores: Argentina, Cristina Fernández; Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, Paraguay, Nicanor Duarte; Uruguay, Tabaré Vázquez, y Bolivia, Evo Morales.

La cumbre de Mercosur cerró sus sesiones tras fijar un código aduanero para evitar el doble arancel de las mercancías en tránsito, la adopción de un sistema de compensación de las asimetrías entre los socios grandes --Brasil y Argentina-- y los pequeños --Uruguay y Paraguay-- y la persistencia de los incentivos a la producción que aplican algunos países, lo que pone trabas al comercio dentro del bloque.

"La integración pide hechos concretos más que retórica. La voluntad sola no basta. Se necesitan acciones concretas y resultados tangibles", sostuvo Vázquez.

Por su parte, el presidente paraguayo, Nicanor Duarte, pidió más recursos para el Fondo de Convergencia Estructural de Mercosur (FOCEM), con un capital inicial de 100 millones de dólares, destinado a compensar esas diferencias.

Luiz Inacio Lula da Silva propuso establecer una agenda de prioridades cada seis meses. "Tendríamos que hacer un cronograma para acabar de una vez con eso que se llaman asimetrías", dijo.

Por otra parte, antes de asumir la Presidencia semestral de Mercosur, Fernández deseó que durante su mandato temporal quede resuelto "el tema del doble arancel" y abogó por la incorporación de Venezuela porque "su presencia va a permitir configurar el cierre de la integración energética".

Finalmente, el presidente venezolano, Hugo Chávez, recordó que su país lleva nueve años solicitando el ingreso a Mercosur "a ayudar, a agregar, a sumar, con nuestro modesto potencial al gran potencial de la unión del Sur".

"Yo creo que del destino del Mercosur depende el destino de Sudamérica", sostuvo Chávez durante un extenso discurso en el que apuntó contra la "falta de decisión de algunos parlamentos" para incluir a su nación como miembro pleno.

Durante la Cumbre semestral, el bloque sudamericano firmó un Tratado de Libre Comercio con Israel que contempla la eliminación gradual de los aranceles aduaneros y que permitirá duplicar el intercambio comercial entre ese país y el bloque sudamericano, que en 2006 alcanzó los 1.100 millones de dólares (unos 763 millones de euros). Se espera que tras la firma del acuerdo esa cantidad se duplique.