21 de enero de 2011

Bolivia.- Bolivia en alerta por riesgo de derrumbe en un cerro declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

LA PAZ, 21 Ene. (Reuters/EP) -

Bolivia advirtió este viernes de que las fuertes lluvias en el sur del país han elevado la posibilidad de un derrumbe en el histórico Cerro Rico de Potosí (sur), declarado Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).

El posible derrumbe pone en riesgo la vida de miles de mineros en el yacimiento de plata y zinc que opera en el lugar.

Este jueves se produjo un nuevo hundimiento en la cima de la montaña, a más de 4.400 metros sobre el nivel del mar, que llevó al Gobierno de Evo Morales a tomar "medidas urgentes", según confirmó el viceministro de Minería de Bolivia, Héctor Córdova.

"El año pasado el ancho de un cráter en la cima era de ocho metros y su profundidad de 18, pero ahora el ancho es de 17 metros y la profundidad de 22 metros. Por lo tanto urge tomar una decisión en consenso", dijo el funcionario.

El deterioro del cerro se conoce desde hace más de una década, pero no se han tomado medidas por la falta de acuerdo entre autoridades e instituciones cívicas de Potosí, unas a favor de prohibir la minería para preservar la forma cónica de la montaña y otras a favor de continuar la explotación, de la que vive la ciudad.

El Cerro Rico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, aparece en el escudo nacional de Bolivia y fue una de las mayores operaciones mineras de la colonización española en América.

En la actualidad, el yacimiento es explotado por unos 15.000 mineros independientes organizados en cooperativas y la empresa San Bartolomé, filial de la estadounidense Coeur D'Alene.

El gobernador del departamento de Potosí, Felix Gonzáles, informó a medios locales de que el hundimiento se debe a la sobreexplotación minera desde el siglo XVI, "que ha derivado en daños muy serios en su estructura y en un inminente riesgo de que se desplome en cualquier momento".

La estatal Corporación Minera de Bolivia, que contrata a los mineros cooperativistas que explotan el cerro a través de miles de socavones, o rústicas galerías subterráneas, atribuyó el deterioro del yacimiento a las fuertes lluvias de la última semana en la región.

Córdova dijo que aunque está prohibida la explotación del cerro por encima de los 4.400 metros, "hay otras áreas de riesgo denominadas 'rojas' en las que trabajan diariamente centenares de mineros" y anunció que el Gobierno tomaría decisiones definitivas sobre el yacimiento en el segundo semestre, cuando concluyan estudios geológicos en curso, "para preservar este cerro y sobre todo la seguridad de los cooperativistas".