2 de febrero de 2007

Centroamérica.- España aportará dos millones hasta 2008 para el fortalecimiento y promoción del turismo en Centroamérica

Una de las principales apuestas de la región es la Ruta Colonial y de los Volcanes, proyecto creado conjuntamente por seis países

MADRID, 2 Feb. (EUROPA PRESS) -

La Agencia Española de Cooperación Internacional (AECI) destinará dos millones de euros hasta 2008 que, añadidos a los 1,8 millones que aportó entre 2004 y 2006, servirán para el fortalecimiento y promoción del turismo en Centroamérica, región del continente americano con mayor crecimiento de turistas durante 2006, al registrar una subida del 8,7 por ciento respecto a la misma temporada del año anterior.

Centroamérica acogió durante el año pasado a 6,9 millones de visitantes, de los cuales 528.400 fueron europeos, siendo España el país que más turistas aportó de todo el continente europeo. Las autoridades confían en mantener esta tendencia alcista y cerrar 2007 con más de diez millones de visitantes.

Según explicó hoy en rueda de prensa el secretario general de la AECI, Juan Pablo de Laiglesia, tras la reunión que mantuvo con los ministros y responsables de turismo de Centroamérica, la aportación española es una "contribución muy importante al desarrollo de este sector, que ha de tener un impacto directo en la calidad de vida".

De Laiglesia comentó que, concretamente, el objetivo del llamado Plan de Acción para la Promoción del Turismo Sostenible en Centroamérica es apoyar a las instituciones de estos países para poner en marcha sus estrategias de desarrollo sostenible del turismo como factor de desarrollo económico y social y como instrumento de lucha contra la pobreza.

Por su parte, la secretaria general de Turismo, Amparo Fernández, señaló que con esta inversión, España aporta "tecnología y su conocimiento avanzado en materia turística", que son igualmente aplicables a la región centroamericana.

En primer lugar, se trata de trasladar la tecnología utilizada en nuestro país al portal turístico centroamericano, según un convenio firmado en 2005, lo que ha producido "avances muy significativos", subrayó Fernández.

Asimismo, existe un proyecto de cooperación con esta región que supone la puesta en marcha de un sistema de estadísticas turísticas, lo cual, en su opinión, supone una "necesidad" por la libre movilidad existente en la región.

RUTA COLONIAL Y DE LOS VOLCANES

Una de las principales apuestas de los países Centroamericanos y su decidido impulso al sector turístico es la Ruta Colonial y de los Volcanes, que abarca seis países (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá), un proyecto que la AECI apoyará dentro del Plan de Acción.

Esta nueva oferta turística está formado por 16 sitios declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ciudades y pueblos coloniales centroamericanos unidos por el antiguo Camino Real que seguía paralelo a las cordilleras volcánicas de la costa del Pacífico, en la que destaca una amplia biodiversidad que incluye el segundo arrecife más grande del mundo, así como volcanes, lagos, ríos, montañas, parques naturales y reservas de la biosfera.

Según el secretario general del Instituto Nicaragüense de Turismo, Ian Coronel, se trataba de "buscar algo que tuvieran en común" todos estos países para promocionar un "producto interesante" para los visitantes extranjeros, uniendo el aspecto cultural de las ciudades coloniales y la naturaleza propia de esta región como principales atractivos.