26 de abril de 2010

Chile.- España pierde la candidatura a albergar el E-ELT y el "ojo más grande del mundo" se marcha a Armazones (Chile)

La ESO estima que su construcción comenzará a finales de año y que empezará a funcionar en 2018

MADRID, 26 Abr. (EUROPA PRESS) -

El Consejo del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés) ha seleccionado el emplazamiento chileno de Cerro Armazones como ubicación de referencia del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés), según informó hoy la institución. De este modo, España pierde su candidatura a albergar esta gran infraestructura científica en el Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma.

"El Consejo ha concluido que la motivación principal para decidir el emplazamiento del E-ELT debe ser la mejor calidad científica del lugar. La calidad científica de Cerro Armazones y el impacto positivo en el futuro liderazgo científico de ESO que tendrá ubicar allí el E-ELT son suficientemente fuertes para contrarrestar la oferta muy sustanciosa realizada por España", indica la organización.

En este sentido, informa de que el Consejo de ESO ha decidido aprobar la recomendación de su director general de adoptar Cerro Armazones, en Chile, como el emplazamiento de referencia para el E-ELT. "El Consejo toma nota de que esta elección es esencial para la finalización de la propuesta de construcción sobre la cual se tomará una decisión en fecha posterior", puntualizó.

Armazones es una montaña de 3.060 metros de altura en la parte central del Desierto de Atacama, en Chile, ubicada a unos 130 kilómetros al sur de Antofagasta y a unos 20 kilómetros de Cerro Paranal, hogar del Very Large Telescope de ESO (VLT, por sus siglas en inglés).

"Este es un hito importante que nos permite finalizar el diseño base de este ambicioso proyecto, que posibilitará importantes avances en el conocimiento astronómico", señaló el director general de ESO, Tim de Zeeuw.

El próximo paso de ESO es construir el telescopio europeo óptico-infrarrojo extremadamente grande (E-ELT), con un espejo primario de 42 metros de diámetro. El E-ELT será "el ojo más grande del mundo en el cielo", el único telescopio de su tipo a nivel mundial, explica la ESO.

De momento, la organización está diseñando detallados planes de construcción con la colaboración de la comunidad científica. Así, explica que el E-ELT abordará muchas de las preguntas "más apremiantes" aún sin resolver en Astronomía, y podría finalmente revolucionar la percepción del Universo, tanto como el telescopio de Galileo lo hizo hace 400 años. La ESO espera que la construcción del E-ELT comience a finales de este año y prevé el inicio de sus operaciones para 2018.

Esta decisión acerca de la ubicación del E-ELT fue adoptada por los delegados de los 14 países miembros de ESO y está basada en una exhaustiva investigación meteorológica comparativa, que ha durado varios años. La mayor parte de la información reunida durante el proceso de selección será publicada a lo largo de 2010.

FACTORES A TENER EN CUENTA

Según indica la ESO, varios factores tuvieron que ser considerados en el proceso de selección del emplazamiento. En concreto, señaló que uno de ellos fue la "calidad astronómica" de la atmósfera (por ejemplo, el número de noches despejadas, la cantidad de vapor de agua y la "estabilidad" de la atmósfera, también conocida como 'seeing'), que en su opinión, "jugó un rol crucial".

"Pero también debieron ser tomados en cuenta otros parámetros, tales como los costes de construcción y operación, y las sinergias científicas y operacionales con otras grandes instalaciones (VLT/VLTI, VISTA, VST, ALMA, entre otros aparatos)", añadió.

En marzo de 2010, el Consejo de ESO recibió un informe preliminar con las principales conclusiones del Comité Asesor para la Selección del Emplazamiento del E-ELT. Estas conclusiones confirmaron que todos los lugares examinados en la lista de preselección (Armazones, Ventarrones, Tolonchar y Vizcachas en Chile, y La Palma en España -- cinco en Chile y uno en España --) tienen "muy buenas condiciones" para la observación astronómica, "cada uno con sus fortalezas particulares", puntualizó.

EL FAVORITO

Asimismo, la ESO detalla que el informe técnico concluyó que Cerro Armazones, cerca de Paranal, destaca como la ubicación "claramente preferida", dado que ofrece el "mejor equilibrio de calidad de cielo" en todos los factores considerados, y que puede ser operado de manera integrada con el Observatorio Paranal de ESO.

"Cerro Armazones y Paranal comparten las mismas condiciones ideales para la observación astronómica. Ambos cuentan con más de 320 noches despejadas al año. Tomando en cuenta las recomendaciones del Comité Asesor para la Selección del Emplazamiento y todos los demás aspectos relevantes, el Consejo ha aprobado ahora la elección de Cerro Armazones como la ubicación del E-ELT", apostilló.

"Agregar las capacidades de transformación científica del E-ELT al ya tremendemente potente observatorio VLT, garantiza el futuro de Paranal a largo plazo como el observatorio óptico/infrarrojo más avanzado del mundo, fortaleciendo aún más la posición de ESO como la organización líder a nivel mundial en la astronomía en Tierra", indica de Zeeuw.

Igualmente, la ESO indicó que, anticipándose a la elección de Cerro Armazones como futuro emplazamiento del E-ELT y para facilitar y apoyar el proyecto, el Gobierno de Chile ha acordado donar a ESO una extensión importante de terreno contiguo a la propiedad de ESO en Paranal y que contiene a Armazones, con el fin de asegurar la protección del lugar contra influencias adversas, particularmente contaminación lumínica y actividades mineras.

RESOLUCIÓN

Por tanto, la resolución completa del Consejo de ESO reconoce:

la recomendación "muy clara" del Comité Asesor para la Selección de Emplazamiento de que el E-ELT debería estar ubicado en Cerro Armazones en el norte de Chile; la "importante sinergia científica" que resultaría entre el E-ELT y futuras instalaciones en el Hemisferio Sur, principalmente ALMA y SKA.

Asimismo, contempla las sinergias operativas y científicas que serían posibles con Paranal y expresa su "mayor aprecio" por las ofertas "muy generosas" de España y Chile para albergar al E-ELT. "Las muy importantes contribuciones a la calidad y profundidad del análisis sobre el emplazamiento para el E-ELT hechas por Chile y España en el curso del desarrollo de sus ofertas

El Comité Asesor para la Selección de Emplazamiento del E-ELT (SSAC, por sus siglas en inglés) es un ente independiente que ha estado analizando en detalle los resultados de varios lugares posibles en todo el mundo. Esfuerzos similares ha llevado a cabo el equipo estadounidense de selección de emplazamiento para el Thirty-Meter Telescope (TMT o Telescopio de Treinta Metros).

Además, subraya que, por razones de eficiencia, los lugares preseleccionados por el equipo del TMT (ubicados todos en América del Norte y del Sur) no fueron estudiados por el SSAC, pues el equipo del TMT compartió su información con el SSAC. Dos de los emplazamientos preseleccionados por el SSAC, incluido Armazones, estaban en la lista del TMT.