11 de marzo de 2019

Los científicos prevén cambios en las precipitaciones para los cultivos incluso con reducción de emisiones

Partes de Europa, África, América y Australia serán más secas, mientras que los trópicos y el norte serán más húmedos

Los científicos prevén cambios en las precipitaciones para los cultivos incluso con reducción de emisiones
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MADRID, 11 Mar. (EUROPA PRESS/Notimérica) -

Importantes regiones de cultivos del mundo pueden esperar cambios en los patrones de lluvia para 2040, incluso si los humanos reducen radicalmente las emisiones de gases de efecto invernadero y pronto. De hecho, algunas regiones ya están experimentando nuevos regímenes climáticos en comparación con hace una generación.

El estudio, publicado este lunes en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', advierte que hasta el 14% de las tierras dedicadas al trigo, el maíz, el arroz y la soja serán más secas, mientras que el 31% será más húmedo.

El estudio utiliza cuatro escenarios de emisiones de bajo a alto para predecir el tiempo de emergencia (TOE) de los cambios de precipitación permanentes, es decir, el año en que los cambios de precipitación están permanentemente fuera de su variación histórica en una ubicación específica. La investigación muestra que la acción rápida sobre las emisiones, en línea con el Acuerdo de París de 2015, empujaría las proyecciones de TOE más profundamente en el futuro o reduciría el tamaño de las áreas afectadas.

Las regiones más secas incluyen el suroeste de Australia, el sur de África, el suroeste de América del Sur y el Mediterráneo, según el estudio. Las tierras de cultivo de trigo en el centro de México también se dirigen hacia un futuro más seco. Las áreas más húmedas incluyen Canadá, Rusia, India y el este de Estados Unidos.

Los cuatro cultivos en el estudio representan aproximadamente el 40% de la ingesta calórica global y los autores dicen que, independientemente de cuánta mitigación se logre, todas las regiones, tanto más húmedas como secas, deben invertir en la adaptación, y hacerlo con urgencia en las áreas que se espera que vean grandes cambios en las próximas décadas.

Sin embargo, en los escenarios con bajas emisiones de gases de efecto invernadero, la mayoría de las regiones tienen dos o tres décadas más para adaptarse que en los escenarios con altas emisiones. Los escenarios de baja emisión, subrayan los autores, probablemente implican menor necesidad de una adaptación potencialmente costosa a los nuevos regímenes de lluvia.

TRIGO BAJO MÁS CALOR, TAMBIÉN EN ESPAÑA

Se esperan condiciones más secas para muchos de los principales productores de trigo. En Australia, alrededor del 27% de las tierras productoras de trigo verán menos precipitaciones, en un escenario de emisiones medias. Argelia (100%), Marruecos (91%), Sudáfrica (79%), México (74%), España (55%), Chile (40%), Turquía (28%), Italia (20%) y Egipto (15%) son otros grandes productores que se verán afectados. El estudio encontró que una mayor cantidad de tierra significa que una mayor cantidad de tierra que se secará antes.

"Definitivamente, son países que tendrán que pensar con bastante rapidez qué les gustaría hacer con su producción de trigo", aconseja la autora principal del estudio, Maisa Rojas, climatóloga de la Universidad de Chile. Colegas del Centro Internacional de Agricultura Tropical de Chile, la Universidad de Leeds (Reino Unido), el Centro de Investigación de Clima y Resiliencia de Chile y la Pontificia Universidad Católica de Chile (UC) fueron los autores del estudio.

"Lo que estamos pronosticando son probablemente años conservadores para el tiempo de emergencia --explica Rojas--. Los cambios de precipitación detectables son, por supuesto, no solo importantes para la agricultura, sino también para la gestión de los recursos hídricos más en general, por lo que nuestros resultados también son relevantes para otros sectores".

VELOCIDAD DE CAMBIO

Un aspecto sorprendente del estudio es la rapidez con que cambia la precipitación global. La línea de base para comparar es de 30 años que abarca de 1986 a 2005. Un puñado de regiones ya han cruzado ese promedio "histórico" en un régimen de lluvia completamente nuevo, que incluye Rusia, Noruega, Canadá y las partes de la costa este de Estados Unidos. El estudio proyecta que hasta un 36% de toda la superficie terrestre será más húmeda o más seca en un escenario de altas emisiones.

"Los agricultores que cultivan en esas áreas experimentarán condiciones significativamente diferentes a las que están acostumbrados", dice Julian Ramirez-Villegas, científico del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT, por sus siglas en inglés) y el Programa de Investigación de CGIAR sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS, por sus siglas en inglés). "Van a estar completamente fuera de sus entornos históricos normales y muchos agricultores ya están luchando con la variabilidad histórica", agrega.

Las áreas que no se reflejan en el estudio probablemente también presenten cambios en la precipitación, apunta Rojas. Pero debido a que la variación natural en esas áreas es alta, se necesita un cambio extremo antes de que los investigadores puedan detectar sus momentos de emergencia.

"Otros estudios han examinado el tiempo de emergencia en la temperatura global y la precipitación --dice el coautor Fabrice Lambert, profesor de la UC--. Lo interesante de este estudio es que superponemos los resultados climáticos con la distribución espacial de las tierras de cultivo y las estaciones de crecimiento para mostrar qué regiones de producción agrícola se verán afectadas por los cambios de precipitación, y cuánto tiempo tienen para prepararse".

Los países más poblados del mundo, China e India, se encuentran entre los que tendrán campos mucho más húmedos para los cuatro cultivos incluidos en el estudio, bajo cualquier escenario de emisión. Los otros grandes productores de arroz de Asia, incluidos Japón, Corea y Filipinas, tendrán tiempo de emergencia de aumento de las precipitaciones.

Los campos de trigo del norte de Europa, Estados Unidos, Canadá y Rusia tendrán mayores precipitaciones. Más precipitaciones pueden significar una mayor producción, pero cuando se combinan con el aumento del nivel del mar, temperaturas más altas y un mayor potencial de inundaciones, no se asegura una mayor producción, dicen los autores.

"Es imposible predecir la naturaleza precisa de los cambios --señala Andy Challinor, coautor y profesor del Centro Internacional de Clima Priestley en la Universidad de Leeds--. Lo que este estudio nos dice es que la adaptación debe ser ágil. Por primera vez, podemos decir para qué están preparados los cambios, y cuándo se esperan, en nuestras principales regiones productoras de cultivos. Antes de este estudio, se pensaba que los cambios en la lluvia que experimentarán los cultivos eran tan impredecibles que no se podía dar un consejo real".

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