29 de agosto de 2008

Clima.- Aumenta a 59 el número de muertos tras el paso de la tormenta tropical 'Gustav' por el Caribe

KINGSTON, 29 Ago. (Reuters/EP) -

La tormenta tropical 'Gustav' azotó ayer Jamaica con fuerza casi de huracán y lluvias torrenciales, tras dejar 59 muertos en el Caribe, y se dirige a los campos de petróleo de Nueva Orleans y el Golfo de México, dónde podría transformarse en huracán en la próxima semana.

Mientras 'Gustav' se abría paso por el Caribe, 'Hanna', la octava tormenta tropical de la temporada del Atlántico, apareció en los radares con vientos de 65 kilómetros por hora y una trayectoria que la llevaría la próxima semana hacia Bahamas y Florida, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH) estadounidense.

Las empresas petroleras se preparaban para 'Gustav', que podría propinarle al sector de la industria el golpe más duro desde la devastadora temporada de huracanes de 2005.

Los futuros del crudo subieron más de dos dólares hasta 120,5 dólares (81,6 euros) por barril antes de retroceder, mientras 'Gustav' se movía hacia las plataformas de petróleo y gas natural frente a la costa de los estados de Luisiana y Texas.

La zona, de la que sale un cuarto del crudo y un 15 por ciento del gas natural consumido por Estados Unidos, fue devastada en 2005 por los huracanes Katrina y Rita.

A las 17:00 horas (23:00 hora peninsular), Gustav estaba a 15 millas (25 kilómetros) en el este noreste de Kingston, la capital de Jamaica, según el Centro Nacional de Huracanes (CNH). Sus vientos máximos sostenidos eran de 70 millas (110 kilómetros) por hora, apenas por debajo de la intensidad de un huracán.

HURACÁN

Los meteorólogos dijeron que 'Gustav' puede convertirse en huracán de un momento a otro. Nueva Orleans, la ciudad del sur estadounidense devastada hace tres años por Katrina, seguía entre los posibles lugares donde la tormenta tropical podría tocar tierra.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, puso a la población de Nueva Orleans en alerta para una posible evacuación a partir de hoy y emitió una declaración de advertencia de desastre. El vecino Mississippi, que también fue asolado por el huracán 'Katrina', declaró estado de emergencia.

En Jamaica, donde los embalses se llenaron con agua de las lluvias, las tiendas, escuelas y oficinas cerraron sus puertas y las autoridades ordenaron que los empleados de sectores no esenciales se quedaran en casa. "Acabo de ver volar parte de mi techo", dijo Phillip Wright, residente de un distrito en el oriente de Haití donde se informó de daños extensos en algunos hogares. "Esto se ve muy serio. Hay viento, lluvia, caen árboles y no tenemos electricidad", dijo Wright a Reuters por teléfono.