7 de agosto de 2007

España/Honduras.- Fontilles detecta en Honduras nuevos casos de lepra infantil e inicia programas de ayuda

VALENCIA, 7 Ago. (EUROPA PRESS) -

Un equipo de expertos de la Asociación de Lucha contra la Lepra Fontilles, junto a personal del University College de Londres, promoverá en el departamento hondureño de Choluteca la aplicación de técnicas de detección y diagnóstico de la lepra en la población tras registrar nuevos casos en niños, según informaron fuentes del Arzobispado de Valencia.

Tras investigar ya en tres municipios del sur de Honduras, "tradicionalmente endémicos de lepra", y obtener muestras de pacientes, así como de tierras y de personas sin síntomas clínicos, los expertos aseguran que "hay niños afectados de lepra que necesitan ser diagnosticados y tratados", según indicaron al Arzobispado fuentes de Fontilles.

Asimismo, y "aunque todavía quedan muchas pruebas y material por analizar", el equipo de investigadores ha averiguado que el microbio causante de la lepra "se encuentra incluso en personas sanas que sin saberlo pueden propagar la infección", añadieron a través de un comunicado.

La lepra detectada, denominada paucibacilar, es "muy difícil de diagnosticar en niños menores de 14 años para cualquier médico en general, e incluso para los dermatólogos, ya que en ocasiones se limita a una o dos manchas que pueden pasar desapercibidas o confundidas por otra afección", según indicaron las mismas fuentes.

Por ello, los expertos aseguran que "es primordial detectarla y tratarla correctamente lo antes posible ya que puede originar lesiones en los nervios que son permanentes y dejan a las personas, en este caso a la mayoría niños, con discapacidades para el resto de sus vidas".

La investigación en Honduras pretende próximamente "conseguir que no quede sin diagnosticar ni tratar ni un solo niño ni adulto". "Ello conllevará dotar de medios al personal sanitario local para que pueda desplazarse a las zonas afectadas, seguir impartiendo cursos y seminarios para mantener la adecuada formación del personal y continuar con la labor investigadora aplicando las nuevas tecnologías", según fuentes de la entidad.

El programa de diagnóstico de lepra en Honduras surgió tras el "éxito" de la puesta en marcha de otro proyecto de investigación similar sobre lepra infantil en Nicaragua en 2002, cuando médicos de la Asociación para el Desarrollo de los Pueblos (ADP) detectaron en el departamento nicaragüense de Chinandenga un "significativo incremento de lepra paucibacilar".

Por ello, y ante la proximidad geográfica de Chinandenga con el departamento de Choluteca, y las similitudes tanto de población como medioambientales, "el equipo presumió que este fenómeno también podría estar afectando a niños hondureños", añadieron.