3 de febrero de 2015

Hallan un microorganismo que permanece igual que hace 2.000 millones de años

Hallan un microorganismo que permanece igual que hace 2.000 millones de años
UCLA

MADRID, 3 Feb. (EUROPA PRESS) -

Un equipo internacional de científicos ha descubierto la mayor ausencia de evolución conocida: un microorganismo en alta mar que no parece haber cambiado en más 2.000 millones de años.

Pero los investigadores dicen que esta falta de evolución de los organismos realmente apoya la teoría de la evolución de Charles Darwin. Los hallazgos aparecen publicados este martes en Proceedings.

Los científicos examinaron bacterias de azufre, microorganismos que son demasiado pequeños para verse a simple vista, que tienen 1.800 millones de años y quedaron preservadas en las rocas de las aguas costeras de Australia Occidental.

Usando tecnología de vanguardia, encontraron que las bacterias se ven igual que las bacterias de la misma región de hace 2.300 millones de años, y que ambos grupos de antiguas bacterias son indistinguibles de las bacterias de azufre modernas que se encuentran en el barro de la costa de Chile.

"Parece increíble que la vida no haya evolucionado desde hace más de dos mil millones años, casi la mitad de la historia de la Tierra", dijo J. William Schopf, profesor de Ciencias de la Tierra en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), autor principal del estudio. "Teniendo en cuenta que la evolución es un hecho, esta falta de evolución debe tener una explicación", dijo.

Los escritos de Charles Darwin sobre la evolución se centran mucho más en las especies que han cambiado con el tiempo que en las que no lo han hecho. Entonces, ¿cómo explican los científicos una especie que perdura sin evolucionar?

"El regla de la biología es no evolucionar a menos que se produzcan cambios en el entorno físico o biológico, lo cual es consistente con Darwin", dijo Schopf, quien también es director del Centro de UCLA para el Estudio de la Evolución y el Origen de la Vida. El entorno en el que viven estos microorganismos ha permanecido esencialmente sin cambios durante 3.000 millones de años, dijo.

ENCAJA CON DARWIN

"Estos microorganismos están bien adaptados a su ambiente físico y biológico simple, muy estable", dijo. "Si estuvieran en un ambiente que no cambia pero sin embargo evolucionasen, habrían demostrado que nuestra comprensión de la evolución darwiniana fue un grave error."

Schopf, dijo, por lo tanto los resultados proporcionan una prueba más científica de la obra de Darwin. "Encaja perfectamente con sus ideas", dijo.

Los fósiles analizados se remontan a un periodo de aumento sustancial en los niveles de oxígeno de la Tierra conocido como el Gran Evento de Oxidación, que los científicos creen que se produjo entre hace 2.200 y 2.400 millones de años. El evento también produjo un aumento espectacular de sulfato y nitrato, los únicos nutrientes necesarios para que estas bacterias sobrevivieran en su ambiente de lodo de agua de mar, y que los científicos dicen que les permitió crecer y multiplicarse.

Schopf utilizó varias técnicas para analizar los fósiles, incluyendo la espectroscopia Raman - que permite a los científicos observar el interior de las rocas para determinar su composición y la química - y el escaneo láser confocal de microscopía - que muestra los fósiles en 3-D. Fue pionero en el uso de ambas técnicas para el análisis de fósiles microscópicos conservados dentro de rocas antiguas.