24 de abril de 2019

Los humanos se asentaron en la Amazonía hace 10.000 años y no 2.500

Los humanos se asentaron en la Amazonía hace 10.000 años y no 2.500
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MADRID, 24 Abr. (EUROPA PRESS) -

Los seres humanos se asentaron en el suroeste de la Amazonía e incluso experimentaron con la agricultura mucho antes de lo que se pensaba, según un equipo internacional de investigadores.

"Hace tiempo que somos conscientes de que surgieron sociedades complejas en Llanos de Moxos, en el suroeste de la Amazonía, Bolivia, hace unos 2.500 años, pero nuestra nueva evidencia sugiere que los humanos se establecieron por primera vez en la región hasta hace 10.000 años durante el periodo temprano del Holoceno", explica el investigador José Capriles, profesor asistente de Antropología en el Departamento de Artes Liberales de la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn State), Estados Unidos.

"Estos grupos de personas eran cazadores recolectores; sin embargo, nuestros datos muestran que estaban empezando a agotar sus recursos locales y establecer comportamientos territoriales, tal vez impulsándolos a comenzar a domesticar plantas como la batata, la yuca, el cachuete y los chiles como una forma de comprar comida", añade.

El equipo arqueológico realizó su estudio en tres islas forestales, Isla del Tesoro, La Chacra y San Pablo, dentro de la sabana inundada estacionalmente de los Llanos de Moxos, en el norte de Bolivia.

"Estas islas se elevan por encima de la sabana circundante, por lo que no se inundan durante la temporada de lluvias --detalla Capriles--. Creemos que la gente usaba estos sitios de forma recurrente como campamentos estacionales, especialmente durante las largas temporadas de lluvias, cuando la mayoría de los Llanos de Moxos se inundan".

Las excavaciones del equipo en las islas del bosque revelaron esqueletos humanos que habían sido enterrados intencionalmente de una manera diferente a la de los cazadores recolectores típicos y, en cambio, eran más similares a los comportamientos de sociedades complejas, caracterizadas por la jerarquía política y la producción de alimentos, como se detalla en un artículo sobre el trabajo publicado este miércoles en 'Science Advances'.

"Si fueran recolectores de cazadores muy móviles, no esperaríamos que enterraran a sus muertos en lugares específicos; en cambio, dejarían a sus muertos dondequiera que murieran", dice Capriles. Y señala que es raro encontrar restos humanos o incluso arqueológicos que sean anteriores al uso de cerámica cocida en la región.

"Los suelos tienden a ser muy ácidos, lo que a menudo hace que la conservación de los restos orgánicos sea muy pobre --subraya--. Además, la materia orgánica se deteriora rápidamente en ambientes tropicales y esta región carece por completo de cualquier tipo de roca para hacer herramientas de piedra, por lo que incluso no hay herramientas disponibles para estudiar".

Según Umberto Lombardo, científico de la Tierra en la Universidad de Berna, en Suiza, cuando los investigadores publicaron por primera vez su descubrimiento de estos sitios arqueológicos en 2013, tuvieron que basar sus conclusiones en pruebas indirectas, en su mayoría análisis geoquímicos, en lugar de pruebas directas como artefactos.

"Debido a la falta de evidencia directa, muchos arqueólogos se mostraron escépticos acerca de nuestros hallazgos --afirma Lombardo--. Realmente no creían que esas islas de bosque fueran sitios arqueológicos del Holoceno temprano. El estudio actual proporciona pruebas sólidas y definitivas del origen antropocéntrico de estos sitios, porque las excavaciones arqueológicas descubrieron los enterramientos humanos del Holoceno temprano. Estas son la prueba definitiva de la antigüedad y origen de estos sitios".

HUESOS ENTERRADOS EN BASUREROS DE CONCHAS Y ANIMALES

Capriles destaca que los huesos humanos en estas islas del bosque se conservaron a pesar de las malas condiciones porque estaban encerrados dentro de los basureros (o pilas de basura) que contenían abundantes fragmentos de conchas, huesos de animales y otros restos orgánicos.

"Estas personas estaban alimentándose caracoles de manzana durante la estación húmeda y deshaciéndose de las conchas en grandes montones, llamados basureros --expone Capriles--. Con el tiempo, el agua disolvió el carbonato de calcio de las conchas y esos carbonatos se precipitaron sobre los huesos, efectivamente fosilizándolos".

Debido a que los huesos humanos se fosilizaron, el equipo no pudo datarlos directamente utilizando la datación por radiocarbono. En su lugar, utilizaron la datación por radiocarbono del carbón y la cáscara asociados como un representante para estimar el intervalo de tiempo que los sitios estuvieron ocupados.

"Los abundantes restos de tierra quemada y madera sugieren que la gente estaba usando fuego, que probablemente despejaría la tierra, cocinaría alimentos y se mantendría caliente durante los largos días de lluvia", describe Capriles. A su juicio, existe una brecha entre las personas que su equipo estudió y que vivieron en las islas de los bosques entre 10.000 y 4.000 años atrás y el surgimiento de sociedades complejas, que comenzaron hace unos 2.500 años.

"Este documento representa el primer paso en el esfuerzo por aprender más sobre las personas que habitaron el suroeste de la Amazonía durante miles de años, pero no sabemos nada sobre eso", dice Lombardo. Capriles agrega: "¿Las personas que encontramos son predecesores directos de esas sociedades posteriores y más complejas? Todavía hay preguntas por responder y esperamos hacerlo en futuras investigaciones".