7 de marzo de 2015

Más de tres billones de millas y 7,5 años para llegar a Ceres

Más de tres billones de millas y 7,5 años para llegar a Ceres
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   LOS ÁNGELES, 7 Mar. (Notimérica/EP) -  

   Tras siete años y medio en órbita, y después de haber recorrido más de tres billones de millas, la nave espacial Dawn de la NASA llegó este viernes a la órbita del planeta enano Ceres, con el fin de realizar exploraciones por un periodo de 16 meses.

   Un hecho calificado como histórico por el Laboratorio de Propulsión de Pasadena (JPL), California, ya que esta nave se ha convertido en la primera misión en alcanzar la órbita alrededor de un planeta enano.

   A las 12.39 horas GMT, la nave, impulsada por iones, fue capturada por la gravedad del planeta enano, localizado entre Marte y Júpiter.


   Los controladores de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) recibieron una señal de la nave espacial a las 13.36 horas GMT de que Dawn estaba en buen estado con propulsión de su motor de iones, el indicador de que la nave había entrado en órbita como estaba previsto.

   Ceres fue descubierto en 1801 por el astrónomo siciliano Guiseppe Piazzi y en un tiempo se le consideró planeta, después como asteroide y luego como planeta enano, explicó Marc Rayman, ingeniero en jefe y director de la misión en el JPL.


   Además de ser la primera nave espacial en visitar un planeta enano, Dawn también tiene la distinción de ser la primera misión en orbitar dos objetivos extraterrestres.

   Entre 2011 y 2012, la nave espacial exploró el asteroide gigante Vesta, aportando nuevos conocimientos y miles de imágenes de ese mundo lejano. Ceres y Vesta son los dos residentes más masivos del cinturón principal de asteroides de nuestro sistema solar entre Marte y Júpiter.

   Las imágenes más recientes recibidas de la nave espacial, tomadas el 1 de marzo, muestran a Ceres como una media luna, en su mayoría en la sombra debido a la trayectoria de la nave espacial, colocada en un lado de Ceres que mira hacia fuera del Sol hasta mediados de abril. Cuando emerja del lado oscuro de Ceres, enviará las primeras imágenes nítidas, a medida que se mueve en espiral para bajar de órbita alrededor del planeta.


   "Nos sentimos eufóricos", dijo Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn de la Universidad de California, Los Angeles (UCLA). "Tenemos mucho que hacer durante el próximo año y medio, pero ahora tenemos por delante un plan sólido para obtener nuestros objetivos científicos", subrayó.

   Esta es la primera misión de la nave en el planeta enano, un cuerpo que orbita al Sol y que no tiene claro su patrón orbital en relación con otros objetos, explicaron las fuentes.

   Dawn fue lanzado en 2007 y fue impulsado por un sistema de propulsión de ahorro de energía y cargado con iones eléctricos y metales de alta velocidad.

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