9 de febrero de 2012

México/EEUU.- Condenan a nueve estadounidenses por comprar armas para Los Zetas

SAN ANTONIO (EEUU), 9 Feb. (Reuters/EP) -

Un total de nueve estadounidenses fueron condenados a prisión por comprar armas de fuego para el cártel mexicano Los Zetas y otra docena de personas enfrentan cargos vinculados a una investigación del Departamento de Justicia por tráfico de armamento, revelaron funcionarios de Estados Unidos.

El fiscal estadounidense Robert Pitman comentó que en muchos casos los compradores recibieron cientos de dólares para comprar las armas y entregarlas a un traficante.

"Los traficantes de armas de fuego emplean individuos en Estados Unidos sin antecedentes criminales para comprar armas, habitualmente armas de asalto y esas armas son luego enviadas hacia México", explicó Pitman en declaraciones a la prensa en San Antonio. "Las consecuencias de ese tráfico (de armas) pueden verse cada día en los asesinatos que ocurren al sur de la frontera", agregó.

A Los Zetas, grupo liderado por desertores del Ejército mexicano, se les atribuye gran parte de la violencia en México. Más de 45.000 personas murieron por la violencia vinculada a las drogas desde que el presidente mexicano, Felipe Calderón, lanzó una campaña liderada por el Ejército contra los cárteles después de asumir el cargo en diciembre de 2006.

Las 21 personas acusadas en el caso no son los típicos sospechosos de bandas de traficantes de drogas con antecedentes criminales violentos, subrayó Crisanto Pérez, agente especial de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos. La mayoría eran adultos jóvenes que cumplían las leyes pero que fueron tentados por "dinero fácil", destacó.

Originalmente eran 22 los acusados --entre ellas ocho amas de casa jóvenes-- pero una mujer murió en 2010 tras haber comenzado el proceso en su contra, revelaron los funcionarios.

"Hay personas fuera del entorno criminal que están tratando de reclutar a gente joven para ser compradores extraoficiales", advirtió Pérez. "Cien dólares para comprarle un arma a alguien no vale como para arruinarte la vida", agregó.

Uno de ellos compró un arma mientras otro compró 20, según el fiscal adjunto estadounidense Ben Seal.

Los nueve hombres y mujeres condenados hasta ahora han recibido condenas de entre uno y seis años de prisión. Los otros recibirán sentencias similares en caso de que sean hallados culpables.

Las 203 armas incautadas en la operación incluían pistolas de mano, rifles de asalto AK-47 y AR-15, además de un rifle calibre 50. Pitman aclaró que todas las armas fueron compradas legalmente por comerciantes con licencia.

Seal afirmó que ninguna de las armas ingresó a México por lo que lograron rastrear a los líderes del cártel, una táctica que ha llevado a críticas de las acciones del Departamento de Justicia en la operación conocida como "Rápido y Furioso", la cual está siendo investigada por una comisión del Congreso estadounidense.

En esa operación, que se llevó a cabo entre 2009 y 2011, agentes del Gobierno estadounidense perdieron el rastro de muchas de las armas.