7 de julio de 2009

Multitud se reune para ceremonia fúnebre de Jackson

Por Bob Tourtellotte

LOS ANGELES (Reuters/EP) - Los admiradores de Michael Jackson comenzaron a colmar las calles del centro de Los Angeles el martes para asistir a una ceremonia fúnebre pública para el Rey del Pop, cuya repentina muerte hace casi dos semanas sacudió al mundo.

La ceremonia estará marcada por la presencia de estrellas como los cantantes pop Mariah Carey, Usher y Jennifer Hudson, los veteranos del R&B Smokey Robinson, Lionel Richie y Stevie Wonder, el basquetbolista Kobe Bryant y la actriz Brooke Shields.

Unos 18.000 fanáticos y amigos se congregarán en el estadio Staples Center y un teatro cercano para asistir a una ceremonia de dos horas en memoria de la estrella del pop Jackson, que murió el 25 de junio de un paro cardíaco en su mansión de Los Angeles.

La policía estima que más de 250.000 personas llenarán las veredas exteriores al estadio para rendir su tributo final al cantante de "Thriller" y ex miembro de la legendaria banda de Motown Jackson 5, que murió a los 50 años.

Personal adicional permanecía en alerta para ayudar en el multitudinario evento.

Reportes de medios dijeron que los miembros de la familia se reunieron tarde en la noche del lunes para una vigilia privada en presencia de los restos de Jackson en el cementerio Forest Lawn, donde se espera que se realice un servicio privado a las 08.00 hora local (1500 GMT) del martes, antes del masivo evento a las 10 de la mañana (1700 GMT).

MOMENTO MEMORABLE

El sitio web sobre celebridades TMZ.com dijo que el cuerpo de Jackson sería llevado desde el servicio que realizará la familia en Forest Lawn hacia la ceremonia fúnebre pública.

La televisión local mostró numerosos autos entrando y saliendo del condominio de la familia Jackson en los suburbios de Los Angeles.

"Esta es una ocasión memorable que probablemente sea tan grande, o más grande aún, que la muerte de Elvis (Presley)", dijo Steve Howard, un residente de Glendale, California, que ganó una entrada en el sorteo online en que se repartieron.

"El impacto que tuvo en la música estadounidense y en la música mundial cruzó todas las fronteras", dijo Howard, que prevé que la ceremonia incluirá actuaciones de amigos y colegas cantantes de Jackson, además de elegías para el fallecido Rey del Pop.

Dos personas que no estarán presentes serán la ex esposa de Jackson, Debbie Rowe, que señaló el lunes que su participación podía ser una distracción, y la vieja amiga de Jackson Elizabeth Taylor, que fue invitada a hablar pero dijo que estaba abrumada por el dolor.

Aún persisten dudas con respecto a quién pagará la seguridad policial y otros servicios requeridos para un evento tan masivo. Los costos fueron difíciles de obtener, pero el concejal de Los Angeles Dennis Zine estimó que alcanzarían los 2,5 millones de dólares.

Al igual que otras ciudades, Los Angeles atraviesa problemas monetarios debido a la recesión, por lo cual algunas personas han reclamado que el dinero público no debería usarse para un evento que es, de algún modo, privado.

De todos modos, la alcaldesa interina Jan Perry dijo que la policía y otras agencias tienen presupuestos de contingencia para eventos como este.

De las 1,6 millones de personas que se registraron para obtener dos entradas gratuitas, sólo 8.750 salieron beneficiadas, pero la policía prevé que muchos concurrirán a las afueras del estadio sin entrada.

El funeral será transmitido en vivo por las principales cadenas estadounidenses, al igual que en internet.