21 de noviembre de 2015

Yarumal, el pueblo colombiano con el mayor número de personas con alzheimer

BOGOTÁ, 21 Nov. (Notimérica) -

Un grupo de investigadores ha descubierto la razón por la que el pueblo colombiano de Yarumal, al norte del departamento de Antioquia, cuenta con la mayor proporción de enfermos de alzheimer del mundo.

Más de 5.000 habitantes de Yarumal y zonas cercanas del departamento de Antioquia han heredado una mutación genética que los lleva a tener la enfermedad de alzheimer antes de cumplir 40 años de edad.

Científicos de la Universidad de California recogieron muestras de sangre de 102 personas de dicha zona para secuenciar sus genomas. Según la revista New Scientist, en 74 de estas personas se detectó la mutación que causa alzheimer precoz, catalogada como E280A y que se encuentra en el cromosoma 14.

El investigador de la Universidad de California, Ken Kosik, y su equipo tenían información sobre la secuencia del genoma alrededor de la mutación, por lo que utilizando el análisis de descendencia encontraron al ascendiente común hace unos 375 años.

Una vez determinado esto, compararon el perfil genético de una compañía antioqueña de E280A contra perfiles genéticos de tres continentes potenciales de origen, lo que apuntó finalmente a Europa Occidental.

Esto concierne a que el responsable fue uno de los conquistadores españoles que comenzaron a coloniza Colombia a principios del siglo XVI. "Es difícil explicar porque todas estas personas comparten una tan parte del AND si no fuera por un fundador común", indica Kosik.

"Pero los datos genéticos y los registros históricos en conjunto, hacen que el supuesto de que la mutación fuera introducida por un conquistador español, sea muy probable", indica la genetista de la Universidad College de Londres, Rita Guerrero.

Los científicos no le dijeron a las personas que fueron utilizadas para conocer la secuenciación del genoma en Antioquia si eran portadores de la mutación E280A. Sin embargo, Kosik afirma que la decisión de no decirle a los participantes su condición genética fue buena, pero que las percepciones acerca de las pruebas genéticas están cambiando y la idea de no decirlo será difícil de sostener.